LA SANTIDAD DE DIOS Y LA ADORACIÓN

La santidad corresponde a tu casa, oh Señor, hasta el fin de los tiempos. (Sal 93, 5)

I. LA SANTIDAD DE DIOS

“Porque solo tú eres santo” (Ap 15,4)

En el Gloria de la Misa oramos: “Porque solo tú eres el Santo, solo tú Señor, solo tú Altísimo Jesucristo, con el Espíritu Santo, en la gloria de Dios Padre. Amén”. Aquí estamos diciendo que la santidad es una cualidad propia de Dios. ¿Qué significa cuando decimos que Dios es santo? ¿Cuál es esta cualidad que le pertenece solo a Dios? Esta es una de esas cosas que sabemos lo que significa hasta que alguien nos pide que la definamos. De repente, se vuelve muy difícil de explicar claramente. Este parece ser el caso, porque nuestro concepto de cosas como la santidad, se estructura a partir de la respuesta que experimentamos en las personas o cosas que poseen esa cualidad. Como dice un escritor: “La santidad se revela en un encuentro con un mysterium tremendum (tremendo misterio), evocando sentimientos de criatura viviente,  asombro y fascinación”. Esto se ve en la reacción del patriarca Jacob, cuando  experimentó su visión de la escalera al cielo. Él exclamó: “¡Qué maravilloso es este lugar! ¡Esto no es otra cosa que la casa de Dios y la puerta del cielo!”. Él fue llenado de la profundidad de la santidad de Dios. 

Reconocemos que la santidad o la sacralidad, indica esa cualidad por la cual alguien o algo, es digno de veneración o gloria. La veneración puede entenderse como adoración, o una expresión de asombro, respeto o reverencia. La gloria es una muy grande alabanza, honor, distinción y admiración. Pero esto todavía nos deja con la pregunta, ¿Qué constituye esa cualidad que evoca la veneración, admiración o gloria?

Si observamos la raíz del significado de las palabras, de las cuales se deriva la palabra “santo”, se da una idea de los elementos que conforman el concepto común de santidad. La palabra griega que se traduce al castellano como “santo” es agios (hagios), que literalmente significa: sin tierra, o separado de la tierra. La palabra hebrea que se usa para designar la santidad de Dios (qds -kadosh) está relacionada con la palabra designada para fortaleza o estabilidad. De esto, Santo Tomás de Aquino enseñó que hay dos elementos básicos contenidos en el concepto de santidad: primero, una dignidad y pureza especiales que separan y elevan a una persona o cosa por encima de los asuntos mundanos y comunes; y segundo, una estabilidad o firmeza. Este mismo sentido también se encuentra en la raíz de la palabra latina: Sanctus, que es sancio, cuyo primer significado es “arreglar inalterablemente, establecer, decretar, ordenar, hacer irrevocable”. Para ellos, un tercer elemento del concepto de santidad se encuentra en la palabra en inglés ‘holy’ que proviene de la palabra anglosajona “halig” que tiene como base “hal” que significa “entero o bien”.   

Consideraremos cada uno de estos elementos de la cualidad de la santidad individualmente para ver cómo se aplican a Dios. Luego consideraremos cómo Dios permite que las criaturas participen en su santidad.

Sección 1 La santidad de Dios

Primer elemento: dignidad, pureza que separan

Parece que la noción más común que relacionamos con la santidad es la trascendente excelencia de Dios, es decir, su supremacía de perfección y dominio, que implica una separación y elevación por encima de todo lo que es común y mundano. Según este elemento fundamental en el concepto de santidad, la santidad es lo opuesto a lo profano que indica lo que es común, vulgar, secular, no consagrado, no digno de reverencia, pero incluso digno de cierto desprecio. A Aarón, el sumo sacerdote, fue encomendada la tarea de instruir al pueblo: “Debes distinguir entre lo santo y lo común, y entre lo limpio y lo contaminado; y debes enseñar al pueblo de Israel todos los estatutos que el Señor les dió por medio de Moisés” (Lev. 10, 10-11).  

En el Antiguo Testamento, la noción de la separación de Dios de las cosas mundanas, fue inculcada en el pueblo de Israel mediante el cumplimiento de una separación física real. Por ejemplo, cuando Moisés subió al monte Sinaí para hablar con el Señor, advirtió a la gente: “Tengan cuidado de no subir a la montaña ni de tocar el borde de ella; cualquiera que toque la montaña será ejecutado; ninguna mano la tocará, pues será apedreado; ya sea hombre o bestia, no vivirá” (Ex. 19, 12-13). Esta lección también estuvo claramente presente en el diseño del Templo, que hizo claras distinciones de varios tribunales en los que solo ciertas personas podían ingresar. Pero la separación de Dios de lo profano no es en realidad una separación espacial, o física, ya que San Pablo nos dice: “En él vivimos, nos movemos y existimos” (Hch 17,28).

Podemos distinguir dos formas básicas en que Dios es exaltado muy por encima de su creación, incluso cuando está tan íntimamente unido a ella, debido a su poder creador, que mantiene vivas todas las cosas. Podemos señalar dos formas básicas en que Dios está por encima de toda la creación: 1) En su propio ser, Dios posee una pureza y dignidad absolutas, las cuales son necesaria e infinitamente superiores a cada criatura, 2) con respecto a su voluntad, Dios posee una rectitud o bondad absoluta. Ahora hablaremos sobre estos dos elementos, que juntos forman la primera parte de nuestra noción de santidad.

“Santo y terrible es su nombre!” (Salmo 110, 9)

La dignidad absoluta y la elevación de Dios sobre la creación se expresan de muchas maneras diferentes a lo largo de la Sagrada Escritura. Por ejemplo, en el Salmo 99 está escrito: “¡El Señor reina, tiemblan los pueblos! Él tiene su trono entre los querubines; la tierra se estremece. El Señor es grande en Sion; es alto sobre todos los pueblos. Alaben su nombre grande y temible. ¡Él es santo! Oh poderoso Rey que amas el derecho, tú has establecido la rectitud; tú ejerces en Jacob el derecho y la justicia.”

En el libro de Job, Elifaz el temanita va más lejos, al hablar de la santidad de Dios, cuando dice: “He aquí, si ni en sus santos se confía ni los cielos son bastante puros a sus ojos, ¡Cuánto menos un ser abominable y corrompido, el hombre, que se bebe como agua la impiedad!”(Job 15, 15-16). Bildad el Shuita también dijo: “He aquí, la luna misma no brilla, ni son bastante puras las estrellas a sus ojos. ¡Cuánto menos el hombre, un gusano; el hijo del hombre, un gusanillo” (Job 25, 5-6).

“El Dios Santo se muestra santo en justicia” (Is 5,16) 

Además de la supremacía de su propio ser, Dios también es santo en la absoluta libertad de cualquier mancha de la corrupción del pecado y una perfecta pureza de la moral. Dionisio el Areopagita escribió: “En mi forma de hablar, la santidad es libertad de toda contaminación. Es una pureza que es total y está completamente incorrupta”. Dios no solo no tiene pecado, no lo tiene, ni puede hacer que alguien cometa un acto pecaminoso. Como dice el Salmo 5: “Porque no eres un Dios que se deleita en la maldad; el mal no puede morar contigo. El jactancioso no puede estar delante de tus ojos; aborreces a todos los malhechores” (Sal 5, 4-5).

Más allá de la mera libertad del pecado, Dios también posee la perfección infinita de la bondad moral. Este es necesariamente el caso ya que Dios es la fuente de toda virtud. Nuestra justicia, misericordia, caridad, etc., por ejemplo, son solo la chispa más pequeña en comparación con el horno infinito de la justicia divina, la misericordia, la caridad, etc. Moisés dijo en su canción a Israel: “¡Él es la Roca! Sus obras son perfectas, todos sus caminos son justos, es fiel y no hay en El iniquidad. Es justo, es recto.” (Deut 32, 4).

Segundo elemento: estabilidad, firmeza

El siguiente elemento de firmeza y estabilidad que conforma la cualidad de la santidad, proviene de las palabras hebreas y latinas. Esto está relacionado con el primer elemento, el de la pureza y la separación de las cosas de este mundo. Por un lado, como Dios está separado del mundo, no está sujeto a cambios como las cosas de este mundo. Las cosas de este mundo son transitorias, pero las cosas que no se ven son eternas (2 Cor 4,18). “Todo el ejército de los cielos se disolverá, y los cielos se enrollarán como un pergamino. Todo su ejército caerá, como las hojas de la vid, como las hojas que caen de la higuera” (Is 34, 4). “Toda la carne es hierba… la hierba se marchita, la flor se desvanece, pero la palabra de nuestro Dios permanecerá para siempre” (Is 40, 6-8).

Este elemento de estabilidad también está relacionado con la pureza de Dios. Así como el lodo mezclado con el concreto debilita la resistencia del cemento, así la impureza disminuye la estabilidad de una cosa.

Además, está en consonancia con su perfección moral que Dios no cambie sus caminos. “Dios no es hombre para que mienta, ni un hijo de hombre para que cambie sus costumbres. ¿Él lo ha dicho y no lo hará? ¿O ha hablado y no lo cumplirá?” (Num 23,19).

Tercer elemento: integridad, bienestar

El tercer elemento de santidad se refiere a la perfección, o la integridad que posee Dios que es santo. El Libro de Sirácides expresa esta verdad muy bellamente:

Aunque hablamos mucho, no podemos llegar al final,
y la suma de nuestras palabras es: “Él es todo”.
¿Dónde encontraremos fuerzas para alabarlo?
Porque él es mayor que toda su obra.
Terrible es el Señor y muy grande,
y maravilloso es su poder.
Cuando alabas al Señor, exáltalo todo lo que puedas;
Porque él incluso supera eso.
Cuando lo exaltes, saca todas tus fuerzas,
y no te canses, porque no puedes alabarlo lo suficiente. (Sir 43, 27-30)

“Él es todo” indica la integridad de Dios. El contiene cada perfección y toda ella, en sí mismo hasta un grado infinito. En él no falta nada.

Sección 2 La participación de la creación en la santidad de Dios

La santidad no es inherente a la creación. Es una cualidad que solo Dios posee por naturaleza. Pero es una cualidad que Dios puede y elige compartir con ciertas criaturas. Por el dictado de Dios, los tiempos, los lugares, los objetos y las personas pueden ser cubiertos de santidad. Los ángeles y los hombres participan de la santidad de Dios, desde la mirada de su unión con Él. Otros objetos son “santificados” para servir en la santificación de los hombres.

La consagración de tiempos, lugares y objetos

La santidad que posee cualquier criatura es una participación en la misma santidad de Dios. Como consecuencia, si alguien trata a una criatura consagrada irrespetuosamente, equivale a tratar a Dios irrespetuosamente. Por ejemplo, “Dios bendijo y santificó el séptimo día” (Gen 2, 3). Este es un ejemplo de la santificación del tiempo por el decreto de Dios. La profanación de ese tiempo sagrado al llevar a cabo  asuntos mundanos irreverentes, es una ofensa contra la santidad de Dios.

Esto también es cierto con respecto a los objetos sagrados. Las cosas que se usaban para la adoración sagrada eran tan sagradas que ni siquiera podían ser vistas por nadie, excepto por el sacerdote. Los miembros de la tribu levita eran asignados para ayudar a los sacerdotes descendientes de Aarón, a los cuales se les advirtió: “Tened cuidado de que los hijos de Caat no sean extirpados de en medio de los levitas, y haces de modo que tengan segura la vida y no mueran si se acercan a las cosas santísimas; sean Aarón y sus hijos los que entren para encargar a cada uno su servicio y su cargo; pero ellos que no entren para ver un solo instante las cosas santas, no sea que mueran.” (Num 4, 18-20).

Cuando el rey Baltasar hizo una fiesta para los miembros de su corte, hizo que trajeran los vasos sagrados del templo de Jerusalén para usarlos como vasos comunes. Fue entonces cuando apareció una mano y escribió misteriosas letras en la pared. La reacción del rey fue: “su color cambió y sus pensamientos lo alarmaron; sus extremidades cedieron y sus rodillas se golpearon” (Dan 5, 6). Tal fue el terror que vino sobre él como consecuencia de haber profanado los vasos sagrados.

Más aún, los ritos sagrados prescritos para la adoración de Dios son los más santos. No están sujetos a la determinación humana, sino a las directivas de Dios mismo. Esto queda claro en la historia de Aarón y sus cuatro hijos, cuando fueron ordenados para servir al Señor como sacerdotes. Su ordenación fue una ceremonia con muchos detalles que duró ocho días. Durante la ceremonia no podían salir de la entrada de la tienda de reunión. Allí, en la presencia continua de Dios, fueron consagrados por Moisés con varios sacrificios y unciones. Y luego, justo cuando se completaba el octavo día, se documenta así: “Los hijos de Aarón, Nadab y Abiú, tomaron cada uno un incensario y, poniendo fuego en ellos y echando incienso, presentaron ante Yahvé un fuego extraño, cosa que no les había sido ordenada. Entonces de la presencia Yahvé, salió un fuego que los abrasó, y murieron delante de Yahvé. Dijo Moisés a Aarón: “Esto es lo que declaró Yahvé diciendo: He de ser santificado por los que se me acercan y glorificado delante de todo el pueblo. “Aarón enmudeció.” (Lev 10, 1-3).

¿Qué está pasando aquí? ¿Qué significa “quemar fuego profano delante del Señor?” ¿Por qué estos dos jóvenes fueron derribados? Antes de este incidente, Dios había dado instrucciones claras con respecto al tipo de incienso que se utilizaría para la adoración sagrada. “y nadie hará para sí otro de la misma composición, lo mirarás como cosa sagrada, perteneciente a Yahvé.” Cualquiera que haga otro semejante para aspirar su aroma será borrado de en medio de su pueblo” (Ex 30, 37-38). La razón de esta y otras prescripciones similares, era la de establecer una forma de adoración al Dios verdadero que era completamente distinta de las formas idólatras que prevalecían en Egipto y las otras naciones paganas. Es muy posible que el incienso que los hijos de Aarón usaron erróneamente, fuera el tipo de incienso que se usaba comúnmente en los cultos paganos. Eso explicaría el porqué fue tan ofensivo para Dios.

La consagración de las personas

Más allá de la consagración del tiempo, el lugar, los objetos y los ritos, Dios también ha elegido consagrar a las personas para sí mismo. En la consagración de las personas, sin embargo, Dios determinó establecer grados de santidad de acuerdo con la vocación particular de la persona. Todo el pueblo de Israel fue llamado a ser santo: “serás un pueblo santo para el Señor tu Dios” (Deut 26,19). Después de muchas de las prescripciones de la ley se repite la frase: “Porque Yo Soy el Señor tu Dios; consagraos, y sed santos como yo soy santo” (Lev 11,44). Pero a la tribu de los levitas se les dio una participación especial en la santidad de Dios, para servir en el santuario de Dios, que era superior a lo común para los otros israelitas. Y los miembros de la línea de Aarón, que debían servir como sacerdotes, tenían un grado de santidad aún mayor que el de los levitas. “Voy a consagrar a Aarón y a sus hijos, los consagraré para que me sirvan como sacerdotes” (Ex. 29,44). La verdad de los diversos grados de santidad quedó muy clara en la historia de la rebelión de Coré: “Un levita descendiente de Quehat, llamado Coré, hijo de Ishar, y tres hombres más de la tribu de Rubén, llamados Datán y Abiram, hijos de Eliab, y On, hijo de Pélet, se rebelaron contra Moisés. A ellos se les unieron otros doscientos cincuenta israelitas, hombres de autoridad en el pueblo, que pertenecían al grupo de consejeros y tenían buena fama. Todos ellos se reunieron, se enfrentaron con Moisés y Aarón, y les dijeron: —¡Basta ya de privilegios! Todo el pueblo ha sido consagrado por Dios, y el Señor está con todos nosotros. ¿Por qué se levantan ustedes como autoridad suprema sobre el pueblo del Señor? Al oír esto, Moisés se inclinó hasta tocar el suelo con la frente, y dijo a Coré y a los que lo seguían: —Mañana por la mañana el Señor hará saber quién le pertenece y quién le está consagrado y puede presentarle las ofrendas. Sólo podrá presentarle ofrendas aquel a quien él escoja. Hagan lo siguiente: traigan los incensarios de Coré y sus compañeros, pónganles brasas, échenles incienso y colóquenlos mañana delante del Señor. El hombre a quien el Señor escoja, es el que le está consagrado. ¡Y basta ya, levitas! Luego dijo Moisés a Coré: —Óiganme, levitas: ¿Les parece poco que el Dios de Israel los haya escogido a ustedes de entre el pueblo de Israel, y que estén cerca de él y se ocupen de los oficios del santuario del Señor y presten este servicio al pueblo? El Señor ha querido que tú y los demás miembros de tu tribu, los levitas, estén cerca de él, ¿y ahora ambicionan también el sacerdocio? Realmente Aarón no es nadie para que hablen mal de él; es contra el Señor contra quien tú y tus compañeros se han rebelado.”(Num 16, 1-11).

Lo que sucede es que doscientos cincuenta de los seguidores de Coré, vinieron con incensarios a la mañana siguiente, y les pusieron incienso a la entrada de la tienda de reunión. Y la gloria del Señor se apareció a toda la congregación. Y el Señor les dijo a Moisés y a Aarón: “Sepárense de esta congregación, para que pueda consumirlos en un momento”. Es decir, Dios estaba listo para destruir a todo el pueblo de Israel debido a esta rebelión. Pero Moisés y Aarón se postraron rostro en tierra y dijeron: “Oh Dios, el Dios de los espíritus de toda carne, ¿pecará un hombre, y te enojarás con toda la congregación?” Y el Señor le dijo a Moisés: “Di a la congregación:” Aléjense de la morada de Coré, Datán y Abiram “. Entonces Moisés dijo al pueblo:” Váyanse de las tiendas de estos hombres malvados, y no toquen nada de ellos, para que no sean eliminados con todos sus pecados”. Luego anunció a la gente: “De este modo sabrán que el Señor me ha enviado a hacer todas estas obras y que no ha sido por mi propia voluntad”. Cuando terminó de hablar, la tierra se partió en dos pedazos, abrió su boca y se tragó a los rebeldes y sus familias, y a todos los hombres que pertenecían a Coré, y todas sus pertenencias. Bajaron vivos al Seol, y la tierra se cerró sobre ellos. En cuanto a los doscientos cincuenta hombres con incensarios, salió fuego del Señor y los consumió (Números 16, 12-35).

De esta manera dramática, Dios reveló que la santidad es un regalo que le da a quien quiera, en la medida en que lo desee. Esto es algo que debe ser respetado y no tratado como si alguien tuviera derecho a tener algo más de lo que Dios le da. De esto es de lo que habla la carta a los Hebreos, en el Nuevo Testamento, sobre el nuevo sacerdocio de Cristo: “Y nadie toma el honor sobre sí mismo, sino que Dios lo llama, como lo fue Aarón” (Heb 5, 4 )

Cuando se discute la participación de una persona en la santidad, es necesario distinguir entre la santidad del ser y la santidad moral. Esta distinción puede verse mejor en la diferencia de significado de las palabras “sagrado” y “santo”. Usualmente usamos la palabra “sagrado” para indicar la santidad del ser de una persona o cosa, mientras que la palabra “santidad”, la  usamos para indicar una santidad moral. Por ejemplo, el rey Saúl, el primer rey de Israel fue un rey consagrado. Aun cuando había pecado y se había alejado del favor de Dios, todavía era el “ungido” del Señor. Por lo tanto, cuando dio comienzo, injustamente, a sus intentos por matar a David, este nunca se atrevió a levantar la mano contra Saúl, pues reconoció que aunque el rey no era santo, era una persona consagrada. De manera similar, la “santidad” de otras personas consagradas, como los sacerdotes, se refiere a su carácter “sagrado”, y no necesariamente a la santidad moral.

II ADORACIÓN, RESPUESTA DEL HOMBRE A LA SANTIDAD DE DIOS

Habiendo hablado de la santidad de Dios y de la participación de las criaturas en esa santidad, ahora llegamos a la consideración de la respuesta adecuada del hombre a la santidad de Dios: la adoración. Así como el concepto de santidad tiene muchas facetas, también las tiene el concepto de adoración. La adoración, en primer lugar, es el mayor acto de adoración de la creación. Es darle a Dios lo que le pertenece solo a él, el que en sí mismo es santo. Es la forma suprema de reverencia, gloria y honor. Pero la adoración también es el intento de la creación, por alcanzar, con la ayuda de la invitación y la gracia de Dios, su  santificación en la presencia de Dios. Así que ahora debemos considerar estos dos aspectos de la adoración: como un acto de reverencia a Dios, y como un medio de santificación para las criaturas.

Sección 1 Adoración: La adoración perfecta de Dios

“Bendito eres Señor, Dios de nuestros padres, digno de alabanza es tu nombre y glorioso por los siglos” (Dan 3,26)

En primer lugar, la adoración responde a la santidad de Dios al reconocer que Dios es realmente santo. Esto se manifiesta en la descripción de la Sagrada Escritura, sobre  la adoración rendida a Dios por los ángeles. Las Escrituras nos dicen que los ángeles exclaman sin cesar “¡Santo, Santo, Santo, es el Señor, Dios de los ejércitos!” (Is 6, 2-3; Apocalipsis 4, 8). El acto de adoración más perfecto, amoroso y lleno de deleite, es la declaración de que Dios es santo. La adoración es la confesión de una criatura sobre la verdad de la absoluta soberanía y dignidad de Dios. “¡Digno eres tú, Señor, y Dios nuestro de recibir la gloria, el honor y el poder!” (Apocalipsis 4,11). 

Toda la creación existe para darle gloria a Dios. “Los cielos proclaman la grandeza del Señor y el firmamento revela su obra” (Salmo 19, 1). Los tres jóvenes que fueron arrojados al horno de fuego como se registra en el Libro de Daniel cantaron un himno que convocó a todos los elementos de la creación a alabar y bendecir al Señor. “El sol y la luna, las estrellas del cielo, la lluvia y el rocío… alaben y exulten al Señor para siempre” (Dan 3, 35-68).

Pero mucho más que cualquier elemento irracional en la creación, los hombres y los ángeles están llamados a rendir adoración a Dios. La seriedad de la obligación de manifestar la santidad de Dios en todo momento se ve en la vida de Moisés. Está escrito que nunca hubo un profeta como Moisés antes o después de él, ya que habló con Dios cara a cara. Sin embargo, a pesar de su dignidad especial, a Moisés no se le permitió entrar en la Tierra Prometida. La razón por la que se le negó este privilegio le fue dicho por Dios: “Porque no lograste manifestar mi santidad en presencia del pueblo de Israel… verás la tierra delante de ti; pero no irás allí, a la tierra que doy al pueblo de Israel “(Deut 32, 51-52). 

Jesucristo ha dado a los ángeles y a los hombres el acto perfecto de adoración al permitirnos participar en su propio sacrificio de alabanza ofrecido a Dios nuestro Padre en la Cruz. Tenemos acceso a esto especialmente a través de la sagrada liturgia, como se explicó en las conferencias de la Carta de Formación del mes pasado. Pero es importante darse cuenta de que nuestra obligación de “manifestar la santidad de Dios” no se limita a nuestra participación en la sagrada liturgia. La unión con Cristo obtenida en la liturgia se prolonga por nuestra práctica de adoración. El papa Juan Pablo II escribió:

La Iglesia y el mundo tienen una gran necesidad de adoración eucarística. Jesús nos espera en este sacramento del amor. No rechacemos el tiempo para ir a su encuentro en adoración, en una contemplación llena de fe… Que nuestra adoración nunca cese.

Estamos llamados a adorar a Dios en espíritu y en verdad en todo momento, en todas nuestras actividades: “Háblense unos a otros con salmos, himnos y cantos espirituales, y canten y alaben de todo corazón al Señor. Den siempre gracias a Dios el Padre por todas las cosas, en el nombre de nuestro Señor Jesucristo.”(Efesios 5, 19-20). “Ya sea que comas o bebas, o hagas lo que hagas, haz todo para la gloria de Dios” (1 Corintios 10,31).

“Que toda carne mortal se calle” (Liturgia de Santiago)

Como hemos dicho, la adoración es principalmente un reconocimiento de la santidad de Dios. Ya hemos mencionado el contraste entre lo sagrado y lo profano. La historia de los dos hijos de Aarón mostró que a Dios no le agrada que se le ofrezca “fuego profano”. Es por esta razón que nuestra adoración debe estar libre de cualquier “sacrilegio”. Es decir, debemos tener cuidado de contradecir el acto mismo de adoración introduciendo elementos profanos en él. Por ejemplo, el Papa San Pío X escribió un documento sobre música sagrada en el que dijo: “La música sagrada debe ser santa y, por lo tanto, excluir todo lo que es secular, tanto en sí misma como en su interpretación”. Este es un principio que se aplica no solo a la música sagrada, sino a todos los elementos que intervienen en la sagrada liturgia y nuestras relaciones con Dios en la adoración. La antigua liturgia de Santiago contiene lo que se llama “El himno de Cherubic” cuyas letras dicen:

Que toda carne mortal esté en silencio, y permanezca de pie con temor y temblor, y no medite nada terrenal en sí mismo: – Pues el Rey de reyes y Señor de señores, Cristo nuestro Dios, se presenta para ser sacrificado, y para ser dado como alimento a los fieles; y las bandas de ángeles van delante de él con todo poder y dominio, los querubines de muchos ojos y los serafines de seis alas, cubriendo sus rostros y gritando en voz alta el himno, Aleluya, Aleluya, Aleluya.

Uno de los himnos ingleses más bellos tiene sus letras basadas en este antiguo himno: “Let All Mortal Flesh Keep Silence”. Meditar sobre nada terrenal expresa esa actitud propia de la adoración. Es decir, no permitas intencionalmente pensamientos o actitudes mundanas y profanas que preocupen la mente o el corazón.    

Está claro, dada la debilidad de nuestro estado caído, las distracciones seguramente vendrán. Todos los temas que distraen y que son motivo de grave preocupación deben formar parte de nuestras oraciones a Dios. La adoración, como hablaremos más adelante, es una sumisión de todas estas cosas a Dios. Todos los demás temas, que no son serios, simplemente deben dejarse de lado tan pronto como sean reconocidos.

La adoración es principalmente un acto interior de la mente y la voluntad: “la mente percibe que la perfección de Dios es infinita, la voluntad nos ordena ensalzar y adorar esta perfección”. Pero la naturaleza humana exige que el acto interior se exprese externamente. En el Libro de Apocalipsis esto se muestra: “Y todos los ángeles estaban en pie alrededor del trono y de los ancianos y de los cuatro seres vivientes; y se inclinaron delante del trono hasta tocar el suelo con la frente, y adoraron a Dios diciendo: «¡Amén! La alabanza, la gloria, la sabiduría, la gratitud, el honor, el poder y la fuerza sean dados a nuestro Dios por todos los siglos. ¡Amén! » “(Apocalipsis 7, 11-12). Además, la expresión externa ayuda a reforzar los actos interiores. Como escribió Santo Tomás: “Es connatural en nosotros pasar de los signos físicos a la base espiritual sobre la que descansan”.

Es por estas razones que la adoración debe influir en nuestra postura y, en la medida de lo posible, en nuestra vestimenta y otras actitudes, cada vez que nos dedicamos a la adoración y la oración eucarísticas. Por ejemplo, la costumbre de descuidarnos o relajarnos en nuestras posturas, en presencia del Santísimo Sacramento, en aras de la comodidad, es contraria al espíritu de adoración. Lo más probable es que pocos de nosotros podamos imitar a los santos como Santa Margarita María Alacoque, que siempre se arrodillaba ante el Santísimo Sacramento, sin hacer el más mínimo movimiento, incluso en las numerosas ocasiones en que rezaba durante nueve horas o más sin interrupción. Sin embargo, sabemos que Dios permite que los santos tengan tal resistencia sobrehumana, para estimular al resto de nosotros a hacer un poco más en la medida de lo posible.

También con respecto al vestido, puede ser que en ciertas circunstancias no podamos evitar usar ropa que sea muy informal para la misa, o en presencia del Santísimo Sacramento. Pero debemos considerar el cuidado que tendríamos si tuviéramos una reunión especial con algún dignatario, cómo nos aseguraríamos de tener la ropa adecuada. En mayor medida, deberíamos estar vestidos adecuadamente para encontrarnos con el Dios Creador en adoración. Esta es una lección de particular importancia para los estadounidenses contemporáneos.

Hay muchas otras aplicaciones sobre el principio de excluir lo profano de nuestra adoración. Pero dejaremos estos pocos ejemplos como indicaciones de otros a los que puedan llegar con su propia oración y reflexión.

La actitud de adoración no solo debe marcar nuestra relación directa con Dios, sino también todas las cosas que participan o están asociadas con la santidad de Dios. Como hemos dicho, todo lo que es santo es así en virtud de participar en la santidad de Dios. Por lo tanto, profanar cualquier cosa que sea santa o sagrada es una ofensa contra la santidad de Dios. Esto se aplica a los tiempos santos: domingos y solemnidades; lugares santos: iglesias, santuarios, lugares de oración; objetos sagrados: objetos utilizados para la liturgia y sacramentales; personas santas: los santos, los ángeles; personas consagradas: ministros religiosos y ordenados. Vivimos en una época en que nada es sagrado, y todo se puede usar como tema de broma. Nuestra propia práctica de adoración y nuestra negativa a participar en cualquier forma de profanación de las cosas sagradas, debe proporcionar un testimonio vivo a esta “generación malvada y perversa”.

“Hacer perfecta la santidad en el temor de Dios” (2 Cor 7, 1)

Una actitud particular que debe marcar nuestra relación con Dios es la de la reverencia o temor santo. La Carta a los Hebreos amonesta a los cristianos: “Ofrezcamos a Dios adoración aceptable, con reverencia y temor; porque nuestro Dios es un fuego consumidor” (Hebreos 12,28). “El temor del Señor es el principio de la sabiduría… Temer al Señor es la medida completa de la sabiduría” (Sir 1, 14-16). Cuando el sacerdote reza el Prefacio del Canon de la Misa, a menudo hay una línea que dice: “Tremunt potestates…” (Las potestades del cielo tiemblan) ante la presencia de Dios. El viejo dicho dice: “los tontos se apresuran donde los ángeles temen pisar”. Si el temor al Señor es el comienzo de la sabiduría, la falta de ella es el comienzo de la necedad.