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D. Fidelidad de los santos ángeles

Podemos considerar brevemente la fidelidad de los buenos ángeles de Dios que ya disfrutan de la seguridad de pertenecer completamente a Dios. Son fieles, porque están asentados en el rostro de Dios, la fuente de toda estabilidad. San Agustín explica en el siguiente pasaje sobre los benditos ángeles: 

No hay un bien cambiante sino el único y verdadero Dios bendito. Las cosas que hizo son realmente buenas por razón de Él, aunque sean mutables porque no están hechas de Él, sino de la nada. A pesar de que no son el bien supremo, porque Dios es el bien mayor, esas cosas mutables pueden adherirse al bien inmutable, y así ser bendecidas, y por lo tanto ser muy buenas … Y como esto es así, entonces en esta naturaleza que ha sido creada tan excelente, aunque sea mutable en sí misma, puede asegurar su bendición, adhiriéndose al bien inmutable, al Dios supremo; y puesto que no está satisfecha a menos que sea perfectamente bendecida, y no puede ser  bendecida salvo en Dios, en esta naturaleza, yo digo que no adherirse a Dios es manifiestamente una falta.

Los ángeles, a su vez, son para nosotros una revelación de la fidelidad de Dios y su amor constante por nosotros. Santo Tomás hace la pregunta sobre si el ángel guardián alguna vez abandona al hombre que protege. Él responde: 

La tutela de los ángeles es un efecto de la divina providencia con respecto al hombre. Ahora, es evidente que ni el hombre ni nada se retira por completo de la providencia de Dios: en la medida en que una cosa participa del ser, hasta ahora está sujeto a la providencia que se extiende sobre todo el ser. De hecho, se dice que Dios abandona al hombre, de acuerdo con la orden de su providencia, pero solo en la medida en que permite que el hombre sufra algún defecto de castigo o culpa. De la misma manera, debe decirse que el ángel guardián nunca abandona a un hombre por completo, pero a veces lo deja en algún particular, por ejemplo, al no prevenirle de ser objeto de algún problema, o incluso de que caiga en pecado, de acuerdo con el orden de los juicios divinos. 

Los ángeles son enviados para ayudarnos a ser fieles como ellos son fieles. “¿No son todos espíritus ministradores, enviados para servicio a favor de los que serán herederos de la salvación?” (Heb 1,14). Sin embargo, como señala Santo Tomás, nos sirven no solo al liberarnos de las pruebas, sino también al permitirnos participar en aquellas que necesitamos para demostrar nuestra fidelidad. Los ángeles no solo vienen al rescate como lo hicieron con Lot y su familia, para salvarlos de la destrucción de Sodoma y Gomorra; sino que también son enviados para poner a prueba, como lo hicieron con Abraham y los otros hombres justos del Antiguo Testamento. Así es como nos sirven para obtener la salvación. Las pruebas de fidelidad pueden ocurrir incluso cuando no somos infieles a Dios. Esto se expresa en el Salmo 44: 

Nos pones por afrenta de nuestros vecinos, por escarnio y por burla de los que nos rodean. Nos pusiste por proverbio entre las naciones; todos al vernos menean la cabeza. Cada día mi vergüenza está delante de mí, Y la confusión de mi rostro me cubre, por la voz del que me vitupera y deshonra, por razón del enemigo y del vengativo. Todo esto nos ha venido, y no nos hemos olvidado de ti, Y no hemos faltado a tu pacto. No se ha vuelto atrás nuestro corazón, ni se han apartado de tus caminos nuestros pasos, para que nos quebrantases en el lugar de chacales, y nos cubrieses con sombra de muerte. “Haz votos a Dios y mantenlos …”   

La respuesta adecuada del hombre a la fidelidad de Dios es ser fiel. Como se dijo anteriormente, el hombre busca refugio en la seguridad de la inmutabilidad y fidelidad de Dios. Esto se expresa en la hermosa oración atribuida a San Patricio que comienza con las palabras: “Me uno a mí mismo en este día, al poder de Dios que me sostiene y me guía… Me uno a mí mismo en este día, al Nombre, al poderoso Nombre de la Trinidad.”

Además del cumplimiento de los votos de los sacramentos, el amante busca encontrar mil maneras de unirse al amado. Esto está bien expresado en algunos escritos de GK Chesterton en los que discute la naturaleza y la importancia de los votos. Él escribe particularmente, para revelar las falacias de lo que él llama “decadente moderno” quien niega la belleza de hacer un compromiso vinculante. El escribe: 

El hombre que hace un voto, hace una cita consigo mismo en algún momento o lugar distante. El peligro de esto es que él mismo no  cumpla con la cita. En los tiempos modernos este terror de uno mismo, de la debilidad y mutabilidad de uno mismo, ha aumentado peligrosamente y es la base real de la objeción a los votos de cualquier tipo. Un hombre moderno se abstiene del juramento de contar las hojas de cada tercer árbol en Holland Walk, no porque sea una tontería hacerlo (el hace cosas aún más tontas), sino porque tiene una profunda convicción de que antes de que llegue a las trescientas setenta y nueve hojas del primer árbol, ya estará excesivamente cansado del tema y querrá ir a casa a tomar el té. En otras palabras, tememos que para ese momento él será, otro hombre, como se dice en el muy común pero horriblemente significativo argot popular. Ahora, es en este horrible cuento de hadas, de un hombre que cambia constantemente en otros hombres, que se encuentra el alma de la decadencia. Que John Paterson, con aparente calma, espere ser un cierto General Barker el lunes, el Dr. Macgregor el martes, Sir Walter Carstairs el miércoles y Sam Slugg el jueves, puede parecer una pesadilla; pero a esa pesadilla le damos el nombre de cultura moderna. 

Este primer punto que hace GK Chesterton es muy importante. Lo que él llama la frase “horriblemente significativa [de convertirse] en otro hombre… el horrible cuento de hadas de un hombre que cambia constantemente a otros hombres”. Está presentando, en su forma típicamente humorística, el tema recurrente de la Sagrada Escritura. Como está escrito en el primer Salmo, el hombre justo es como un árbol plantado por chorros de agua, mientras que el hombre malvado no es así, sino como la paja que es arrojada fuera. Como se mencionó anteriormente, el hombre “justo” es el que tiene fe: es fiel porque no duda. Como escribió Santiago: “El que duda es el que es” como una ola del mar que es impulsada y sacudida por el viento” (Stg 1, 6). Repetidamente, vemos en la revelación, el contrapeso de la estabilidad del hombre justo que construye su casa sobre la roca sólida, o que está enraizado como un árbol; a diferencia de los malvados que son inestables en todos sus caminos, construidos sobre arena, que serán arrastrados como paja. Esto es lo que Chesterton reafirma como el alma de la decadencia. El miedo a que no podamos comprometernos con una buena y noble determinación por temor a que mañana no seamos tan buenos y nobles. Otra cosa es reconocer la propia debilidad al llevar a cabo tales determinaciones. De lo que habla Chesterton es de otra cosa, lo que es tan horroroso es la exaltación del hombre que cambia como un camaleón, el héroe moderno que triunfa porque no tiene principios duraderos, ni compromisos vinculantes, ni raíces. Tal hombre evita la vergüenza humana común involucrada en el incumplimiento de una resolución perfecta. Pero lo hace al jactarse de la vergüenza mucho mayor de nunca haber tomado una resolución seria. Esto es lo que Chesterton explica de la siguiente forma:  

Y el final de todo esto, es ese horror irritante de irrealidad, que desciende sobre los decadentes y en comparación con el cual, el dolor físico en sí mismo tendría la frescura de una cosa juvenil. El único infierno que la imaginación debe concebir como el más infernal, es actuar eternamente en una obra de teatro sin ni siquiera un estrecho y sucio camerino en el cual poder ser humano. Y esta es la condición del decadente, del amante libre. Estar eternamente atravesando por peligros que sabemos que no pueden asustarnos, hacer juramentos que sabemos que no pueden obligarnos, desafiar  enemigos que sabemos que no pueden conquistarnos; esta es la tiranía sonriente de la decadencia llamada libertad.  

Como él lo señala, necesitamos un escenario claro en el cual representar nuestras vidas, por muy estrecho y sucio que sea. Debe haber límites claros, de lo contrario nuestra libertad se convierte en una tiranía de la decadencia, la náusea de Sartre y otros existencialistas sin forma. San Pedro describió esta decadencia en su Segunda Carta, donde describe a los malvados “…como animales irracionales, nacidos para presa y destrucción, perecerán en su propia perdición, recibiendo el galardón de su injusticia, ya que tienen por delicia el gozar de deleites cada día. Estos son inmundicias y manchas, quienes aun mientras comen con vosotros, se recrean en sus errores. Tienen los ojos llenos de adulterio, no se sacian de pecar, seducen a las almas inconstantes, tienen el corazón habituado a la codicia, y son hijos de maldición. Han dejado el camino recto, y se han extraviado siguiendo el camino de Balaam hijo de Beor, el cual amó el premio de la maldad, y fue reprendido por su iniquidad; pues una muda bestia de carga, hablando con voz de hombre, refrenó la locura del profeta. Estos son fuentes sin agua, y nubes empujadas por la tormenta; para los cuales la más densa oscuridad está reservada para siempre” (2 Pt 2, 12-17). 

Chesterton luego describe la grandeza del hombre que está dispuesto a hacer un voto; el que desea unirse a la fidelidad. 

Pasemos, por otro lado, al hacedor de votos. El hombre que hizo un voto, aunque salvaje, dio una declaración saludable y natural a la grandeza de un gran momento. Prometió, por ejemplo, encadenar dos montañas juntas, tal vez un símbolo de algún gran alivio del amor o aspiración. Por breve que sea el momento de su resolución, fue, como todos los grandes momentos, un momento de inmortalidad… 

Chesterton está indicando, que el hombre inmortaliza el momento y le da significado y grandeza, cuando está dispuesto a obligarse a sí mismo mediante un voto. Tan cierto como esto es en el nivel de la naturaleza, cuánto más es en el ámbito del compromiso vinculante con Dios, por el cual el alma inmortal está eternamente unida al Creador. Esto se contrasta una vez más con la noción moderna de libertad: 

El hombre estético moderno, por supuesto, vería fácilmente la oportunidad emocional; juraría encadenar dos montañas juntas. Pero luego, de la misma forma, juraría alegremente encadenar la tierra a la luna. La sarcástica conciencia  de que no quiso decir lo que dijo, que en realidad no estaba diciendo nada de gran importancia, le quitaría exactamente esa sensación de audacia actual, que es la emoción de un voto.

[Los hombres modernos] parecen imaginar que el ideal de la constancia era un yugo misteriosamente impuesto a la humanidad por el demonio, en lugar de ser, como es, un yugo consecuentemente impuesto por todos los amantes para sí mismos. Se han inventado una frase, en blanco y negro, una contradicción en dos palabras, “amor libre”, como si un amante hubiera sido, o pudiera ser alguna vez libre. La naturaleza del amor es la unión y la institución del matrimonio, simplemente le paga al hombre promedio, el elogio de cumplir con su palabra. Los sabios modernos ofrecen al amante, con una sonrisa desfavorable, las libertades más grandes y la irresponsabilidad más plena; pero no le respetan como la antigua Iglesia lo respetaba; no escriben su juramento en los cielos, como el registro de su más elevado momento. Le dan toda la libertad, excepto la libertad de vender su libertad, que es la única que quiere. 

Chesterton ofrece en sus comentarios típicamente profundos, perceptivos y divertidos, con respecto a la naturaleza del amor, la esencia de la santa fidelidad. Como dijo el Santo Padre con respecto al hesed, es el amor verdadero el que exige fidelidad, el que exige un vínculo permanente. Reconoce que los votos son los que le dan al hombre la  verdadera dignidad. La constancia e inmutabilidad que proviene de la fidelidad a un voto, hacen que el hombre sea trascendente, a imagen de Dios. Lo repara, estableciéndolo sobre los cimientos de la Roca. Como los ángeles son benditos porque están unidos al Dios inmutable, ellos también buscan la misma bendición en medio de las cosas transitorias de este mundo cambiante. Es solo a través del voto, que el hombre puede evitar el desastre que le ocurrirá a quien construya su casa en la arena. En otro lugar, Chesterton dice algo similar:  

Por trivial, por imbécil que sea, por vulgar o vaga o estereotipada que sea la imagen de tales cosas, siempre implicaría una idea, la misma idea que hace que los amantes puedan marcar laboriosamente sus iniciales en un árbol o una roca, en una especie de monograma de monogamia… Hay una verdad muy permanente en el hecho de que dos personas libres deliberadamente se atan a un tronco de madera. Y es la idea de atarse a algo que atraviesa toda esta vieja alegoría amorosa como un patrón de grilletes. Siempre existe la noción de corazones encadenados, o ensartados juntos, o de alguna manera asegurados; hay una seguridad que sólo se puede llamar cautiverio. Que con frecuencia no se asegure no tiene nada que ver con el punto en cuestión. El punto real,  es que toda filosofía del [amor] debe fallar, lo que no tiene en cuenta su ambición de fijación, así como su experiencia de fracaso. No hay nada que haga que [el amante] se comprometa con la evidencia jurada en el árbol más cercano. No está obligado a ser atado; él está bajo restricción, pero nadie lo obliga a estar bajo restricción.  

Lo que Chesterton dice de los amantes terrenales, es verdad también para los que aman a Dios. Desean dar testimonio de su amor por él. Están obligados a unirse cada vez más a él a través de sus compromisos. Quieren ser sus esclavos. Así es el lenguaje de los santos y de todos los que son verdaderos amantes. Por ejemplo, vemos la oración de Consagración total a Jesús, la Sabiduría Encarnada, a través de la Santísima Virgen María:

El peligro es la superficialidad de aquellos que quisieran haber hecho las declaraciones exteriores de un amante, sin tener las convicciones interiores de un amante. Los que carecen de esta convicción interior, coleccionan consagraciones como los niños coleccionan tarjetas de béisbol. Los fieles, deben estar trabajando para ser verdaderamente fieles a todos sus compromisos con Dios. El deseo de hacer más compromisos, está impulsado por la inquebrantable prudencia del amor. Del mismo modo que no estaríamos dispuestos a decepcionar al amado, al hacer promesas que no teníamos intención de cumplir, así también con Dios. Es bueno hacer votos a Dios, pero como dice la Escritura: “cuando hagas un voto a Dios, no demores en pagarlo…” (Eclesiastés 5, 5). 

E. Perseverancia final                            

Nos esforzamos por practicar la fidelidad en las pequeñas cosas de la vida diaria: fidelidad a nuestros deberes de estado, fidelidad a los compromisos y promesas. De esta manera nos preparamos para la máxima gracia de la fidelidad que se llama perseverancia final. Sabemos que “el que persevere hasta el fin será salvo” (Mt 24,13). Cristo le dice a la Iglesia: “Vengo pronto; retén lo que tienes, para que nadie tome tu corona. El que conquiste lo haré un pilar en el templo de mi Dios” (Apoc. 3,12). San Pablo: “Por lo tanto, mis queridos hermanos, manténganse firmes e inconmovibles, progresando siempre en la obra del Señor, conscientes de que su trabajo en el Señor no es en vano.” (1 Cor 5,58).   

La recompensa de la perseverancia final es una gracia, un regalo, que no podemos merecer pero que nos podemos disponer para recibir. “Mas el mismo Dios y Padre nuestro, y nuestro Señor Jesucristo, dirija nuestro camino a vosotros. y el Señor os haga crecer y abundar en amor unos para con otros y para con todos, como también lo hacemos nosotros para con vosotros, para que sean afirmados vuestros corazones, irreprensibles en santidad delante de Dios nuestro Padre, en la venida de nuestro Señor Jesucristo con todos sus santos.” (1 Tes. 3, 11-13). 

Con base en la confianza que tenemos en el hesed de Dios, en su amor constante, podemos decir confiadamente con San Pablo: “Estoy seguro de que el que comenzó un buen trabajo en ti lo completará en el día de Jesucristo” (Filipenses 1, 6). Trabajamos mientras hay luz del día, para que un día podamos escuchar las palabras de nuestro amoroso Señor y Dios: “¡Bien hecho, siervo bueno y fiel! ¡Entra en el gozo de tu Señor!” (Mt 25, 21,23; Lc 16, 10-17).