CC60 alegría navideña

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En busca de la alegría navideña

“Él vino a los suyos y los suyos no lo recibieron. Pero a todos los que lo recibieron, les dio poder para convertirse en hijos de Dios, a los que creen en su nombre; quienes nacieron, no de sangre, ni de la voluntad de la carne, ni de la voluntad del hombre, sino de Dios.Y el Verbo se hizo carne, y habitó entre nosotros. (y vimos su gloria, gloria como del Unigénito del Padre), lleno de gracia y de verdad ” (Jn 1,11-14)

La peregrinación espiritual

La unión con Dios es el objetivo de la vida espiritual. Con la ayuda de la gracia de Dios, el hombre debe disponerse para esta unión. Esta es una importante lección y ejercicio del ciclo navideño. “¿Qué es más sorprendente”, exclamó San Pedro Crisólogo, “que Dios se entregue a la tierra, o que te dé el cielo a ti? ¿Que él mismo debe entrar en comunión con nosotros en la carne, o que te atraiga a Él, en comunión consigo mismo en su divinidad? ¿Que naciera en forma de esclavo, o que te engendró como hijo libre? ¿Que aceptó la pobreza o que te hizo su heredero y coheredero con su Unigénito?, es más maravilloso que la tierra se ponga en el cielo, que el hombre se transforme a través de la Divinidad y que la servidumbre reciba los derechos de soberanía” (Serm. 67). Otra vez en otro sermón: “Tan grande es la condescendencia divina, que una criatura no sabe si debería estar más asombrada por el hecho, que ha descendido a nuestro estado de servicio, o que nos haya elevado con un poder asombroso a la divinidad de su divinidad” (Serm. 72).

La alegría navideña depende completamente de nuestra apreciación del Don y del Dador. Si esto parece desvanecerse en nuestras vidas como lo ha hecho en la sociedad en su conjunto, entonces tomemos en serio esta señal de advertencia y alejémonos de la mundanidad y sensualidad que nos rodea. Volvamos al Señor con todo nuestro corazón y encontremos nuestro deleite en la Vida Divina que se nos ofrece en el Niño Jesús.

Un episodio de las Confesiones de San Agustín puede ayudarnos. Cuenta la historia de dos jóvenes cortesanas que estaban dedicando sus vidas y todos los esfuerzos posibles en la corte imperial para levantarse a favor del emperador. En una ocasión, después de ayudar en los juegos de circo con el emperador en Trier, la pareja, en el transcurso de una caminata por la tarde, ingresó a una casa cristiana. Allí, sobre la mesa, había una copia de la vida de San Antonio del Desierto, que uno de ellos comenzó y continuó leyendo con mayor celo. Las grandes batallas espirituales, los triunfos, los grandes milagros realizados por el santo con la gracia de Dios se desarrollaron ante su mente y vio lo grandioso que es estar en términos íntimos con Cristo. Conmovido por una gracia extraordinaria que ardió en amor por Cristo, el joven exclamó a su compañero: “Dime, te lo ruego, ¿qué estamos tratando de ganar con todo nuestro trabajo, ¿qué estamos buscando realmente? ¿Por qué estamos en el servicio imperial? ¿Podemos esperar en la corte algo más grande que la amistad del emperador? ¿Y no es todo muy contingente y rodeado de peligros? Y cada peligro superado, ¿no es seguido por otro aún mayor? ¿Tengo que esperar hasta que alcancemos nuestro objetivo [fugaz]? Pero en este mismo momento, si lo deseo, ¡puedo convertirme en un amigo de DIOS!” (Confesiones Bk.VIII.6). Apenas imaginado, se logró. Las dos cortesanas jóvenes decidieron vivir en la amistad de Dios antes que nada. Abandonaron la corte imperial y se entregaron de todo corazón a Cristo. Tan nuevo fue este su nuevo amor, que incluso se ganaron los corazones de sus novias, quienes también se volvieron a Cristo y consagraron sus vidas en la Santísima Virginidad.

San Agustín confiesa que la historia lo perseguía con su divina belleza y el reproche que sintió por la devoción espontánea pero perseverante de la joven cortesana a Cristo. Ya unos doce años antes se había “resuelto” a perseguir la sabiduría, pero nunca había encontrado la fuerza y la resolución de abandonar el mundo y la carne.

En esos años había rezado: “Señor, concédeme la castidad y la continencia, ¡pero no tan pronto!” Y explica: Temí, oh Dios, que pudieras escuchar mi oración demasiado rápido, y que pudieras sanarme de la enfermedad de mis pasiones malvadas, que preferiría haber satisfecho antes que verme extinguido… Me había convencido de que solo retrasé día a día la finalización de mis esperanzas mundanas, porque aún no había encontrado algo seguro y sólido, sobre el cual pudiera establecer mi curso [de vida]. Pero ahora había llegado el día, donde estaba desnudo y mi conciencia me gritaba: “¿Dónde estás ahora, [noble]? Afirmaste que no querías dejar a un lado la carga de la vanidad por alguna verdad incierta. He aquí, ahora tienes certeza, y aun así esa carga [vana] te agobia, mientras que otros, que no se agotaron pensando en problemas filosóficos durante diez años y más [como tú], han extendido sus alas a un vuelo más libre”. “El episodio me tragó por dentro”, continúa Agustín, “y me abrumó con una aterradora sensación de vergüenza… Lo que no me dije a mí mismo. Cómo sacudí mi alma con argumentos racionales, que debería seguirme, cuando traté de seguirte, oh Señor. Sin embargo, resistió y generó contenciones, pero no excusas; todos los argumentos de la defensa habían sido derrotados. Sólo quedaba una muda ansiedad, y mi alma temía como la muerte el tener que rendirse a la corriente de sus hábitos apasionados sobre los cuales se apresuraba a morir ” (Confesiones, Bk.VIII.7).

La alegría navideña se ofrece a todos los que hacen la peregrinación espiritual desde el clamor del mundo hasta la cueva silenciosa y el pesebre donde el Niño Jesús yace y recibe a pastores y reyes por igual, en resumen, a todos los que han anhelado su venida. Aquellos que lo buscan con un corazón puro y humilde se regocijarán en sus consuelos.

Como testimonio y ejemplo de esta verdad, Dios levantó a Santa Faustina. Ella describe su gracia navideña de 1937, y luego explica por qué algunas almas no encuentran consuelo: “Cuando llegué a la misa de medianoche, desde el principio me sumergí en un profundo recuerdo, durante el cual vi el establo en Belén lleno de gran resplandor. La Santísima Virgen, perdida en el amor más profundo, envolvía a Jesús en pañales,… después de un tiempo me quedé sola con el Niño Jesús, que me tendió sus manitas, y entendí que debía tomarlo en mis brazos. Jesús presionó su cabeza contra mi corazón y me hizo saber, por su mirada profunda, qué bien encontró que estaba al lado de mi corazón. En ese momento Jesús desapareció y la campana estaba sonando para la Sagrada Comunión. Mi alma languidecía de alegría… Mi alegría durante toda la temporada navideña fue inmensa, porque mi alma estaba incesantemente unida al Señor. He llegado a saber que a cada alma le gustaría tener comodidades divinas, pero de ninguna manera están dispuestas a abandonar las comodidades humanas, donde fácilmente estas dos cosas no se pueden conciliar ” (Diario, 1442f).

El objetivo, por supuesto, no es recibir visiones extraordinarias, que pueden o no contribuir al crecimiento de la santidad, sino que crezcamos en el amor de Dios. Ni la alegría ni la paz se pueden practicar directamente, ya que no son virtudes, sino los dos primeros frutos de la Divina Caridad. Es practicando y creciendo en la caridad, que nuestra paz y alegría en Cristo aumentará.

Anunciemos también esta verdad básica: no es una visión que une un alma a Dios, sino las virtudes teologales y los sacramentos. Es por eso que la visión de Faustina del Niño Jesús fue una preparación para la Sagrada Comunión, siendo la Sagrada Comunión intrínsecamente mayor y un mayor medio de santificación. Nuestro Señor explicó este principio espiritual a Faustina anteriormente ese mismo Adviento, en una ocasión en que no pudo participar en la adoración eucarística. En su habitación, unió sus oraciones con las de la capilla: “Cuando me sumergí en la oración, fui transportada en espíritu a la capilla, donde vi al Señor Jesús expuesto en la custodia. En lugar de la custodia, vi el glorioso rostro del Señor, y Él me dijo: Lo que ves en realidad, estas almas lo ven a través de la fe. ¡Oh, cuán agradable es para mí su gran fe! Ves, aunque no parece haber rastro de vida en mí, en realidad está presente en su plenitud en todas y cada una de las Hostias. Pero para que pueda actuar sobre un alma, el alma debe tener fe. ¡Oh, qué agradable para mí es vivir la fe!” (Diario, 1420). ¡Recuerde, una fe profunda y viva que crece en la caridad es el mejor regalo que un alma puede ofrecer al Niño Jesús! Para ambos, nuestra disposición a través del desapego de las criaturas y la gracia de vivir la fe, Nuestra Señora es el mejor modelo y ayuda.

La dignidad de María:
su maternidad divina

“Dios amó tanto al mundo que dio a su Hijo unigénito…” y nos lo dio a través de la Virgen María. Ella es la Madre de Dios. Sin dejar de ser una criatura, se eleva incomparablemente más allá de cualquier otra criatura. Lumen Gentium enseña: “María, por gracia, ha sido exaltada por encima de todos los ángeles y los hombres a un lugar solo superado por su Hijo, como la Santísima Madre de Dios que estuvo involucrada en los misterios de Cristo”. (nr.66). No es simplemente que María, “gratia plena” (“llena de gracia”), tiene más gracia que cualquier otro ángel o santo, sino que también tiene una relación única con el principio y el plan de gracia.

La humanidad de Cristo “recibió” (si podemos expresarlo así) la gracia absolutamente gratuita de la Unión Hipostática, y de esta unión de las naturalezas, la plenitud de la gracia emitida en Su alma. Del mismo modo, la Santísima Virgen “recibió” la gracia de su Inmaculada Concepción como un regalo puramente gratuito de Dios. ¿Por qué? Para “preparar una Madre digna para su Hijo” (Missale, 8 de diciembre). Por lo tanto, la gracia santificante de María y su libertad del pecado siguen a su elección de ser la Madre de Dios. Cuando el Papa Pío IX insistió en que el Toro promulgara el Dogma de la Inmaculada Concepción, la elección de la Santísima Virgen María fue inseparable del Misterio de la Encarnación en el Plan Divino.

Ahora, dado que su relación de maternidad sobre Cristo es permanente, también lo es su gracia. “Dado que ella comunicó al Hijo de Dios su naturaleza humana, tiene, como ninguna otra criatura podría, un derecho a participar en su naturaleza divina a través de la gracia”. Cristo está lleno de gracia porque Él es personalmente el Hijo de Dios; María está “llena de gracia” porque ella es personalmente la Madre de Dios. Es este atributo personal o característica lo que la constituye en santidad.

Este vínculo de maternidad que une a María y Jesús puede no entenderse simplemente en términos fisiológicos. Más bien, como explica Scheeben, implica “una unión espiritual y sobrenatural de la persona de María con la Persona divina de su Hijo que fue creada por la voluntad y el poder divinos”. “Este es un ‘connubium Verbi’ (matrimonio de la Palabra) en el sentido más estricto de la palabra, es decir, una relación que representa la asociación más alta y más múltiple de una persona creada con Él, así como el matrimonio es el más alto y más múltiple vínculo entre dos personas humanas. Entendido de esta manera, el vínculo espiritual de María y Jesús, que aún refleja la naturaleza del vínculo matrimonial, implica su pertenencia mutua y recíproca de ambas personas en un todo orgánico, en el que están permanentemente unidas”.

Esta unión es una relación y apunta no solo a la relación singular de María con Cristo el Hijo, sino que también apunta a su relación única de asociación con el Padre. Ella sola entre todas las criaturas ha sido llamada a compartir con el Padre engendrar al Hijo de Dios: el Padre virginalmente antes de todos los tiempos en la Divinidad; ella virginalmente en la plenitud del tiempo en su humanidad. Es por esta razón que ella es llamada la Hija del Padre y el Vaso Sagrado de Elección.

Lo que luego se dice de Cristo, es decir, que por la Encarnación abrazó a la humanidad, y que Él es el Esposo de la Iglesia, ambos se logran en María de una manera singular. Porque Él participó en nuestra naturaleza a través de María, y sobrenaturalmente la unió a Él como el primero de los redimidos y la madre del resto en el orden de la gracia. La declaración del Vaticano II es muy elocuente en este asunto: “La predestinación de la Santísima Virgen como Madre de Dios se asoció con la Encarnación del Verbo Divino: en los designios de la Divina Providencia, ella fue la graciosa madre del Divino Redentor aquí en tierra y, sobre todo, y de manera singular, la generosa asociada y humilde esclava del Señor. Ella concibió, dio a luz y alimentó a Cristo, lo presentó al Padre en el templo, compartió los sufrimientos de su Hijo cuando murió en la Cruz. Así, de una manera totalmente singular, ella cooperó por su obediencia, fe, esperanza y caridad ardiente en la obra del Salvador para restaurar la vida sobrenatural a las almas. Por eso es una madre para nosotros en el orden de la gracia”. (LG, 61)

María: Madre de la Iglesia

“Por el don y el papel de su maternidad divina, por la cual está unida a su Hijo, el Redentor, y con sus gracias y funciones únicas, la Santísima Virgen también está íntimamente unida a la Iglesia” (LG, 63). San Ambrosio había señalado que María es el tipo de Iglesia en el orden de las virtudes teologales y con respecto a la unión perfecta con Cristo. La Iglesia misma es justamente llamada madre y virgen.

Ahora, estas prerrogativas maternas de María en gracia evidentemente no están agotadas en Cristo Cabeza, sino que también están destinadas a nosotros, los miembros de Cristo, sus hijos espirituales. Por eso, afirmó el Concilio, se invoca a la Santísima Madre bajo tantos títulos que expresan tanto su amor benevolente como su ayuda eficaz: Abogada, Ayudante, Benefactora y Mediatriz (LG, 62).

Centrándose un poco en su papel como Mediatriz de la gracia, necesitamos presentar su papel en la economía de la gracia partiendo de su Divina Maternidad. A través de la Palabra, Dios creó todas las cosas; a través de la Palabra, Dios contempla todas las cosas. Pero a través de María, es decir, como su Hijo, Dios contempla la Palabra Encarnada. Por lo tanto, a través de María contempla al mundo con ojos de misericordia. De ahí sus numerosos títulos: Hija del Padre, Templo del Espíritu Santo, Madre de la Misericordia.

Dios creó el mundo para Cristo; Él redimió al mundo a través de Cristo. Sin embargo, a través de María, Dios creó a Cristo (su humanidad física). Así Dios entró al mundo de una manera nueva y sobrenatural a través de María. En virtud de este mismo don y oficio materno, el mundo entrará en Dios a través de María.

Toda gracia viene a través de Cristo. Pero Cristo vino a través de María. Por lo tanto, al darnos a Cristo, ella dispensa todas las gracias, porque al darnos la fuente, recibimos toda el agua que emana de ella. Los sacramentos de la gracia son sacramentos de la humanidad de Cristo. De nuevo, Cristo ha venido a través de María. Los sacramentos de las gracias también caen bajo la influencia espiritual de María, porque de qué otra manera podría ser llamada la Madre en el orden de la gracia, ya que nacimos en la Iglesia por las aguas del bautismo, a menos que ella también ejerza alguna función espiritual con respeto a los sacramentos. De ahí su título: Madre de la Divina Gracia.

La iglesia es el cuerpo de Cristo. Cristo ha venido a través de María. Ella es madre tanto de la cabeza como del cuerpo. Todos recibimos la vida de la misma madre. Por lo tanto, ella es la Madre de la Iglesia.

Los santos ángeles son ministros de gracia y luz. Pero toda gracia viene de Cristo la Luz. Cristo ha venido a través de María. Así, el ministerio de los Ángeles también está bajo la administración materna de María; de ahí su título: Reina de los Ángeles.

Jesucristo, Dios y el hombre, redimió a la humanidad en la Cruz. Jesucristo, por supuesto, no es una persona creada, sino Dios mismo. Por lo tanto, incluso en su realización en la Cruz, el Trabajo, el Pacto de Redención necesitaba ser aceptado por una persona creada para ser consumado y ratificado. María, en su oficina como madre, aceptó al pie de la Cruz la obra de la redención en nombre de toda la creación.

“Esta maternidad de María en el orden de la gracia”, enseña el Concilio, “continúa ininterrumpidamente desde el consentimiento que ella le dio fielmente en la Anunciación y que mantuvo sin titubear debajo de la Cruz, hasta el cumplimiento eterno de todos los elegidos. al cielo no dejó a un lado este oficio de salvación, pero por su intercesión múltiple continúa trayendo los dones de la salvación eterna ” (LG, 62). De hecho, ella estaba singular e íntimamente unida con Cristo en su sacrificio, de modo que era como una sola víctima con Él ante el Padre. Aquí nuevamente, el Vaticano II es explícito: “Correctamente, por lo tanto, los Padres [de la Iglesia] ven a María no solo como pasivamente comprometida por Dios, sino como cooperando libremente en la obra de salvación del hombre a través de la fe y la obediencia. Porque como dice Ireneo, ella ‘siendo obediente, se convirtió en la causa de la salvación para ella y para toda la raza humana’ ” (LG, 57). Toda la esencia de María y su misión se puede expresar en dos palabras. Ella es total apertura y pura receptividad ante Dios, y por eso ella, la Virgen, recibe y concibe a Dios mismo. Ella es una apertura maternal y una donación hacia nosotros, y por lo tanto, la Madre de Dios, nos da el Dios de la gracia, hecho carne, para que a través de ellos, podamos convertirnos en hijos de Dios. Todo el misterio de María, por lo tanto, está contenido en el ciclo navideño, en el que ella, la Virgen Sierva, se convierte en la Madre de Dios. Que ella siempre sea nuestro camino hacia Él.

Una vieja historia navideña

La fama de la antigua Iglesia en Bingle se debe, como todos saben, a su campanario, o más bien al sonido de las campanas en la misa de medianoche en Navidad. Dicen que en otros tiempos el sonido de las campanas de Navidad era bastante frecuente. El joven Pedro nunca los había escuchado sonar, pero su corazón estaba lleno de anhelo de escucharlos cuando su madre recordó la alegría celestial que experimentó cuando era niña cuando las campanas misteriosamente comenzaron a tocar su “Gloria in excelsis Deo”. Pedro estaba muy seguro de que debía haber sido celestial, ya que el rostro de su madre brillaba con devoción y alegría cada vez que recordaba esta experiencia a sus hijos, como de hecho, cada Adviento.

Se decía que los Ángeles tocaron las campanas. Esto pudo haber sido cierto porque además de las tres campanas principales, que fueron consagradas al Niño Jesús, a la Virgen Madre y a José, todas las campanas restantes se dedicaron a los Ángeles bajo varios títulos. El sonido de las campanas se asoció con la práctica local de la colección anual de Navidad para la Iglesia y los Pobres que se retomó en la Misa de Medianoche. Se retomó literalmente, es decir, individualmente y en procesión, comenzando con el príncipe, y seguidos por los nobles y el resto de los fieles según su rango y estado.

Hubo mucha especulación sobre la causa del silencio de las campanas, y más especulaciones sobre qué tipo y qué gran regalo se necesitaba para renovar su canción de Navidad. Todos estaban preocupados, no solo ansiosos por el fenómeno, que atrae tan fácilmente al corazón humano, sino también porque la tradición siempre había sostenido que tocar las campanas era el presagio de un año bendito y próspero, y esa tradición, Dicen que hubo generaciones de testigos para garantizar su precisión.

Pedro, por su parte, no participó en estas reflexiones; él tenía sus propias convicciones sobre las campanas, que en realidad eran simplemente una conclusión extraída de la práctica familiar de preparar el pesebre para el Niño Jesús. Por cada pequeño trabajo y oración extra que los niños ofrecían con una intención pura, se les permitía agregar un pequeño pedazo de heno como ropa de cama para el pesebre. Hace mucho tiempo que Pedro había aprendido que la buena voluntad y la sinceridad de intención eran el secreto de un Adviento exitoso, porque un corazón tan inclinado percibe innumerables pequeños gestos y actos de amor que puede ofrecer al Niño Jesús a través de la Virgen María.

Por su parte, Pedro estaba convencido de que este era el secreto detrás de las campanas, tanto en cuanto a su sonido como a su silencio. Al igual que durante años, Pedro había tratado de llenar el pesebre con heno, de modo que el Pequeño Señor Jesús descansara suavemente, así también había deseado sonar las campanas, no por su propio bien, pero deseaba complacer al Niño Jesús y a Su Madre, que los Ángeles toquen las campanas para anunciar alegremente el nacimiento del Salvador.

Ahora que tenía 14 años, se sentía en condiciones de implementar su deseo. Después de los quehaceres, sus padres le dieron permiso para ganar unos pocos cobres cortando leña o limpiando los puestos para los vecinos. En Adviento, sus cobres se habían sumado a una pequeña moneda de plata. Esto se lo ofrecería al Niño Jesús.

En la víspera de Navidad, con la nieve cayendo, se dirigió a la misa de medianoche con su hermano menor Mark y su hermana Elizabeth (su madre tuvo que quedarse en casa con su padre que había caído con un fuerte resfriado). Cuando habían recorrido casi la mitad de la distancia de varios kilómetros hasta la ciudad, se encontraron con un viajero que, por el testimonio de sus zapatos y ropa, estaba muy deprimido por su suerte, y por su cara sonrojada y con fiebre, similarmente abajo en salud. Pedro pensó rápidamente, pero no pudo encontrar otra solución que llevar al viajero de regreso a casa con su madre, que era una verdadera amiga de los pobres. Elizabeth y Mark protestaron, ya que sabían que había estado ahorrando sus ganancias durante todo el otoño para hacer este regalo al Niño Jesús. Pero Pedro respondió, diciendo: “Si lo llevo a casa, solo uno de nosotros perderá misa. Además, ya ven las luces en la ciudad, así que ustedes dos no pueden perderse si continúan hacia la Iglesia, mientras que el camino el hogar está mucho más oscuro y el camino ahora está cubierto de nieve. En cualquier caso, Jesús sabrá que lo hice todo por él, por lo que su alegría no disminuirá. Y después de que cuide a este hombre, volveré a la Iglesia y llevarte”.

Y así, Mark y Elizabeth continuaron su camino, mientras Pedro conducía al extraño hacia la bienvenida y la calidez de la casa de sus padres. Al llegar a la iglesia, los niños ocuparon su lugar habitual. La Iglesia estaba abarrotada. La misa fue muy solemne, con todas las velas, el canto y el incienso. Después del sermón comenzó la tradicional procesión para presentar el regalo, dirigida por el príncipe y los nobles y la ciudadanía influyente. Muchos y generosos fueron los regalos, ya que era un reino cristiano y próspero. Después de cada regalo hubo una pausa esperanzadora (pero no demasiado esperanzadora), ya que las campanas no habían sonado en muchos años. Finalmente, Mark y Elizabeth se acercaron con la pequeña moneda de plata de Pedro. En lugar de ponerlo en la canasta ante el pesebre, Elizabeth lo colocó en la mano de María y Mark dijo: “María, Pedro no podía venir, pero quería que tuvieras esto, para que el Niño Jesús pueda escuchar el sonido del campanas!

¡En ese momento, las campanas comenzaron a sonar y soltaron la alegría navideña! Grande fue el júbilo de todos en la Iglesia, y no solo por la belleza de las campanas. Lágrimas de alegría corrían por sus mejillas, la luz de la gracia había penetrado en cada corazón con una profunda comprensión de la bondad de Dios: “He aquí este día, un Salvador te nace en Belén, lo encontrarás envuelto en pañales y acostado en un pesebre. Gloria a Dios en las alturas y paz a los hombres de buena voluntad en la tierra”.

La misa había terminado y la multitud se había dispersado en gran medida antes de que Pedro llegara a la Iglesia. Mark y Elizabeth apenas podían expresarse, en su gran exuberancia y alegría, mientras explicaban cómo la Santísima Madre había hecho que los Ángeles tocaran las campanas después de recibir el regalo de Pedro. Solo que se sintieron muy decepcionados de que Pedro no hubiera estado allí para escuchar las campanas y compartir la gran alegría. “Oh, pero lo hice”, respondió Pedro, “porque acababa de llegar a la cima de la colina y podía ver claramente la Iglesia iluminada, cuando las campanas comenzaron a sonar. Apenas podía contener mi alegría, porque solo sabía que María y el Niño Jesús estaban sonriendo por puro placer”. Y seguramente fueron, pero por supuesto, menos por el tono puro de las campanas, que por el amor puro y desinteresado en el corazón de Pedro que resonó hasta los cielos y tocó el corazón de Dios.