CC61 encuentro con DIOS

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Partida hacia el encuentro con DIOS

Cuaresma 1998

Crecimiento más allá de los comienzos

Señales de crecimiento espiritual

La Cuaresma es un tiempo de crecimiento espiritual en Cristo, incluso si inicialmente parece ser una muerte (mortificación) de sí mismo. Buscamos disminuir para que la vida de Cristo pueda aumentar dentro de nosotros. Para este fin, necesitamos saber qué se debe cortar. Este conocimiento implica que también reconocemos esas cualidades del alma que deben ser preservadas y alimentadas aún más.

Paradójicamente, si bien deberíamos dedicar poco tiempo a pensar en nosotros mismos, sería ventajoso saber mucho sobre nosotros, no solo sobre nuestras fallas, sino también sobre las virtudes que Dios ha plantado en nuestra alma, seguramente una de las mejores formas de ‘control de malezas’ es el cultivo de plantas fructíferas. Dado que el mal es la privación del bien, solo puede superarse mediante la implantación y el aumento del bien (virtudes) en el alma. Además, cuando percibimos esta bondad divina en nuestra alma, nos sentimos conmovidos y hacemos esfuerzos aún mayores.

En consecuencia, puede ser útil saber qué rasgos del alma ofrecen las mejores esperanzas para el crecimiento espiritual. Hay muchas buenas obras e incluso penitencias que podríamos realizar. ¿Cuál de estos sería el más fructífero? Muchos de los fenómenos de la vida espiritual son demasiado transitorios para basar cualquier juicio sólido sobre ellos… como los consuelos. Otros son más equívocos, como la aridez. ¿Sobre qué puede basar un individuo su autoevaluación?

Aquí, queremos discutir varios signos alentadores de crecimiento espiritual para las almas que han logrado la primera conversión del pecado y han avanzado, en su mayor  parte, más allá de los consuelos de la infancia espiritual. Tales almas han estado haciendo esfuerzos más o menos valientes para practicar la virtud. Y ahora, con resultados inciertos, no están muy seguros de dónde se encuentran. El p. Frederick Faber describe su lucha por la virtud en el Crecimiento en santidad: se encuentran en la arena hasta los tobillos y se dirigen cuesta arriba en su camino a través del desierto. El p. Thomas Green cuenta la difícil situación de su vida de oración en el mismo título de su libro: When the Well Runs Dry.

Después de un comienzo celoso, cada alma es conducida al desierto de las pruebas y la aridez. La aridez viene no solo como un castigo por la tibieza, sino también como una prueba para los amigos fieles de Dios, ya que Él es solícito por su rápido crecimiento espiritual. Al malinterpretar la causa de esta aridez, algunas almas se desaniman y desesperan por llegar a una profunda unión íntima con nuestro Señor en esta vida. Algunos carecen de tenacidad y comienzan a hacer compromisos que los degradan rápidamente a las filas de la mediocridad. Otros simplemente vuelven a los consuelos del mundo. Las almas más generosas, suponiendo erróneamente que han hecho algo mal, se vuelven en busca de consuelos pasados y perdidos, y tampoco logran progresar hacia la unión.

Cierta claridad de la doctrina espiritual ciertamente sería beneficiosa para estas almas, de modo que pudieran mantenerse en curso. El p. Faber sugiere cinco signos espirituales, que indican la salud espiritual del alma. Verificar incluso uno en nosotros es bueno; y cuanto más, mejor. Estos signos son estándares que se pueden seguir. Cada uno manifiesta el interés de los santos Ángeles Guardianes, que anhelan llevarnos a Dios.

1. La primera señal que las almas pueden buscar es el humilde descontento con el estado actual de uno. El alma percibe que la perfección es algo grande y noble, y que es alcanzable. Este es seguramente un efecto de la gracia divina en el alma, siempre que esta seguridad esté marcada por una estimación baja del propio valor y virtud y que este conocimiento no prive al alma de su luz interior y tranquilidad. Con San Miguel, el alma se da cuenta de que lo que es imposible para la criatura todavía es posible para Dios: “¡Quién es como Dios!”. Y con San Pablo, confía en que puede lograr todas las cosas con la gracia de Dios. Por el contrario, cualquier conocimiento de nuestra impotencia que causa tristeza e inquietud debe considerarse una tentación del diablo.

2. La voluntad de comenzar de nuevo es la segunda señal. ¿No es esto una marca registrada de los santos Ángeles Guardianes, quienes en su gran fidelidad y confianza en Dios nunca se dejan desanimar por las caídas de sus protegidos, sino que constantemente buscan nuevos medios y gracias para atraerlos a Dios? En este sentido, San Antonio del Desierto hizo de esta su regla de vida durante más de 80 años: cada día resolvió de nuevo: “Hoy comenzaré a servir a Dios como se merece”. Nunca estuvo dispuesto a descansar sobre los laureles pasados, como si ya hubiera hecho lo suficiente por Dios. San Pablo presenta este ideal en la carta a los filipenses donde escribe: “No considero que ya me haya apoderado de [la perfección]. Pero una cosa que hago es: olvidando lo que quedó atrás, me aferro a lo que hay adelante. Sigo hacia la meta, al premio del llamado celestial de Dios en Cristo Jesús” (3,13-14).

Tenga en cuenta que esta determinación de comenzar de nuevo está marcada por la constancia de perseguir el mismo objetivo a lo largo del mismo camino. Cuán distinto es de ese tipo de inconstancia espiritual común a las almas sensuales que desean incursionar y saborear nuevos caminos; su ‘virtud’ solo dura tanto como los consuelos iniciales, que en realidad son solo el placer que la curiosidad y el amor propio encuentran en las cosas nuevas.

3. La búsqueda de metas definidas y claras es el tercer signo de vitalidad espiritual. Esto se manifiesta en su práctica de virtud y circunspección. Estos establecen resoluciones claras y prácticas que pueden llevarse a cabo y verificarse fácilmente. Sus exámenes de conciencia son específicos y al grano. Santo Antonio María Claret se examinó a sí mismo, de esta manera, dos veces al día durante 17 años sobre los puntos finos de la práctica de la humildad.

El deseo de santidad, un bien en sí mismo, debe ir acompañado de una voluntad generosa de trabajar con gracia. Dios quiere que nuestra corona sea, de inmediato, su regalo de gracia y el fruto de nuestra colaboración. Podemos ver esto en el ejemplo de Tobías que, de hecho, fue acompañado, aconsejado y ayudado por San Rafael, pero que también tuvo que cooperar activamente para el éxito de su viaje.

4. Un fuerte sentimiento en nuestra mente de que Dios quiere algo particular de nosotros es una cuarta señal. Lo que San Francisco de Sales afirma sobre el llamado a la perfección evangélica de la pobreza, la castidad y la obediencia, se aplica también al llamado universal a la santidad: se refiere al mismo anuncio del evangelio. Cada llamado a la santidad es un llamado a seguir e imitar a Cristo, no solo como un principio general sino también de una manera particular. Así, las almas sinceras expresan su docilidad también imitando a Cristo en las pequeñas virtudes. En su preocupación por la gloria de Cristo, están bien dispuestos a la luz y la guía de su Ángel Guardián y, al mismo tiempo, están protegidos contra los engaños del falso ángel de la luz. Las insinuaciones de este último, en última instancia, apuntan a la autoexaltación, mientras que la luz de los santos ángeles nos llevaría a seguir a Cristo, que se vació y fue obediente en todas las cosas.

La vanidad también inclina las almas a algo particular, sí, a la grandeza. Pero incluso cuando este ideal se llama ‘santidad’, es mundano, y las almas vanas son fácilmente engañadas por tales apariencias de piedad y santidad. Solo la perfecta obediencia y la docilidad a la Iglesia protegen el alma contra todo engaño, como Jesús le enseñó a Santa Margarita María. De hecho, todos los santos han vivido generosamente esta doctrina de la Iglesia.

5. Finalmente, dado que las metas particulares siempre se ordenan a una meta final, se deduce que las almas que luchan por la perfección están cada vez más animadas por un deseo de santidad para glorificar aún más a Dios. En este anhelo, las almas están estrechamente asociadas con los Ángeles y los santos en el cielo en su incesante canto de alabanza (cf. Apoc 4,8). Tales almas, en su anhelo de agradar a Dios en todo, están separadas de todas las cosas. Este anhelo les ayuda a asimilar con ecuanimidad lo bueno y lo malo que se les presenta en la vida, ya que todas las cosas sirven al bien de los que aman a Dios. Fue este deseo el que fortaleció a Job contra las maquinaciones del diablo y le aseguró una gran recompensa.

Pureza de corazón

Ahora, ¿cuál de estos puntos podría avanzar mejor la causa espiritual del alma hacia la unión con Dios? “El primer medio significa… el medio más corto y seguro para adquirir la perfección”, afirma el p. Louis Lallement (1635), “es la práctica de la pureza de corazón”. Esto es preferible a la práctica de las virtudes morales (sin, por supuesto, descuidarlas) porque “Dios está listo para concedernos toda gracia posible, siempre que no coloquemos ningún impedimento en su camino. Al purificar nuestro corazón, cortamos aquello que dificulta la obra de Dios en el alma. Es increíble, a saber, qué efectos espirituales produce Dios en el alma, una vez que se han eliminado los obstáculos”. San Ignacio afirmó que incluso los santos ocasionalmente resistieron las obras de Dios en sus almas.

¿Por qué la pureza de intención es primordial en la vida espiritual? Simplemente porque la pureza de la intención no es otra cosa que la caridad que dirige y refiere “todo lo que hacemos o sufrimos al amor y la gloria de Dios, que es la condición más necesaria” en todas nuestras labores. “Porque Dios no recompensa los hechos, sino los que se hacen exclusivamente por Su causa. De modo que cualquier otro fin que propongamos que no esté subordinado a esto hace que la acción sea inaceptable hasta ahora” (P. A. Baker, OSB 1641).

Gloria inútil

Si no se practica la vigilancia y la pureza del corazón, las almas devotas caen rápidamente presa de la vanagloria, “el enemigo apropiado de las almas consagradas a Dios, que están dedicadas a la vida espiritual. Por lo tanto, se le llama la polilla (destructiva) de las almas que luchan por perfección “(P. Pio). Continúa diciendo: “Este vicio es aún más aterrador en la medida en que no tiene una virtud contraria para combatirlo. De hecho, cada vicio tiene su remedio y su virtud contraria. La ira es sometida por la mansedumbre; la envidia, por la caridad; el orgullo, por la humildad, etc. Solo la vanagloria no tiene una virtud contraria para combatirla. Se insinúa en los actos más sagrados; de hecho, ¡es incluso lo suficientemente desvergonzado como para armar su tienda en medio de la humildad!” (Epistolario I. Carta 141).

San Juan Crisóstomo escribe: “¡Cualquier bien que hagas, deseando restringir la vanagloria, solo lo excitas más!” ¿Y por qué? Explica: “Debido a que todo (otro) mal nace del mal, la vanagloria solo procede del bien. Por lo tanto, no se extingue por el bien, sino que se nutre más de él”.

P. Pio continúa: “Todos los demás vicios ejercen dominio sobre aquellos que se dejan conquistar y dominar por ellos, pero la vanagloria levanta la cabeza contra aquellos que combaten y lo conquistan. Se toma el corazón al asaltar a sus adversarios con las mismas victorias que ellos tienen y han ganado contra ella. Vanagloria es un enemigo que nunca se retira, pero lucha contra nosotros en todas nuestras acciones, y si uno no está alerta, cae víctima de él”.

San Jerónimo compara adecuadamente la vanagloria con la sombra del cuerpo. Siempre está presente, y cuanto más fuerte es la luz, más fuerte se vuelve. Una vez que penetra la mente y el corazón, viola y corrompe cada virtud y santidad. Es un adversario espiritual verdaderamente temible, uno que se vence menos por el combate directo que por una gran vigilancia y pureza de corazón. El amor puro y la humildad de corazón solo pueden obtener la victoria sobre él, no a fuerza de sus propios esfuerzos, sino por la oración y la petición incesante. Como escribe San Pablo: “¿Quién me librará del cuerpo de esta muerte? La gracia de Dios por medio de Jesucristo nuestro Señor” (Rom 7,24-25). Al pedir humildemente esta gracia, obtendremos la gracia y la victoria de la pura caridad. “Lo que pidas en mi nombre, lo haré, para que el Padre sea glorificado en el Hijo” (Jn 14,13). Si perseveramos, seguramente seremos escuchados.

Si bien la lucha contra la vanagloria es la más difícil en la vida espiritual, sigue siendo una que puede y debe abordarse desde el principio. ¡Nadie es demasiado pequeño para empuñar el arma de la humildad! La recompensa es la perfecta asimilación del alma a Cristo; porque no pone resistencia a su amor transformador. Y así, en la justicia divina, el alma que no buscaba la gloria por sí misma compartirá plenamente la alegría y la gloria de su Señor y Amado.

Aquí también los santos ángeles son modelos alentadores: considere su servicio oculto y desinteresado a Dios y las almas. ¡Qué grande es su ‘pureza de corazón’! Son espejos puros que reflejan la Divina Majestad. Después de todos sus servicios, San Rafael refirió toda gloria a Dios: “Alabado sea el Señor y dale gracias… por lo que ha hecho por ti. Es bueno alabar a Dios y exaltar Su nombre” (Tob 12,6).

Haciendo espacio en la mesa

“El ángel que salvó mi matrimonio”. cl.

En nuestro hogar intensamente católico en Indiana, los ángeles eran miembros de la familia. Mi abuela italiana siempre estableció un lugar extra para nuestro Ángel Guardián en los días de fiesta. En nuestros cumpleaños, nosotros seis niños establecemos el lugar nosotros mismos. La abuela dijo que era una forma de agradecerle al Ángel y pedir ayuda en el próximo año.

Quiero decir que realmente creíamos en los ángeles. En la escuela, las monjas nos enseñaron sobre ellos. En la misa, dejamos que nuestro Ángel Guardián entre al banco primero. Una de las primeras oraciones que aprendí fue “Ángel de Dios, mi querido guardián, a quien el amor de Dios me ha confiado, ilumíname, protégeme, gobiérname y guíame en éste día. Amén”.

Al contrario, mi infancia fue normal hasta los catorce años. Ese año, mi hermano favorito, Frank, que tenía ocho años, comenzó a cansarse y desanimarse fácilmente. Para animarlo, le enseñé a andar en bicicleta. En poco tiempo, sin embargo, ni siquiera podía apretar los pedales y estaba en el hospital la mayoría de las veces. No lo sabía en ese momento, pero tenía leucemia.

Un día mis padres llegaron a casa del hospital llorando. El pastor que estaba con ellos nos dijo que el Ángel de Frank lo había llevado al cielo. Estuve tan triste de corazón que solo lloré y lloré. Nuestra abuela estaba tan angustiada que olvidó su inglés y volvió al italiano.

Tan pronto como me sequé las lágrimas, una ira terrible comenzó a crecer en mí como un trozo de metal que se volvía rojo, naranja, amarillo y finalmente candente. “¿Por qué mis padres no me dijeron que Frank iba a morir?” Grité en silencio. “¿Y cómo pudo su Ángel haberlo permitido?” Odiaba al ángel de Frank. En qué cosa tonta creer.

Mi ira no se fue. Ese verano, arremetí contra todos e incluso perdí a mi mejor amigo después de golpearlo. Mi padre me consiguió un saco de boxeo, que demolí en una semana. Cuando mi abuela intentó hablarme de los ángeles, me retiré. Cuando mi cumpleaños llegó en ese otoño, no puse un lugar extra.

La muerte de Frank provocó una ira incontrolable en mí contra todo lo que no pudo alcanzar la perfección. Me obsesioné con lograr todo lo que pude lo más rápido posible. En la escuela secundaria, eliminé mi agresión en el fútbol y la lucha, y me convertí en el mejor atleta de los equipos. Estudié de manera compulsiva, graduándome tercero en mi clase con una beca para la universidad estatal.

Conseguí un trabajo de ventas de verano y trabajaba los siete días de la semana de la mañana a la noche. Entonces conocí a Marie. Llegó a la puerta para escuchar mi apasionada charla sobre los artilugios que estaba vendiendo, y tan pronto como miré su cara redonda y sus grandes ojos marrones, me enamoré. Le propuse matrimonio en el acto. Ella se rió, pero dos años después nos casamos.

Con el matrimonio, la escuela y un trabajo a tiempo parcial, mi energía acumulada encontró una salida positiva. Después de la universidad mi ira continuó ardiendo. Trabajé para un negocio de importación y exportación y literalmente viví en mi oficina durante días y días. Cuando llegué a casa, estaba demasiado cansado para prestarles atención a Marie y a nuestros tres hijos. Cuando tenía treinta años, era vicepresidente.

Un fin de semana de Pascua, Marie entró en el estudio donde trabajaba hasta tarde. “Jack, te dejo. Creo que quiero un divorcio”. Ella explicó que nuestro matrimonio fue un desastre, con un esposo que la excluyó por completo de su vida. “Ya llevé a los niños a casa de mi madre y voy a unirme a ellos. Depende de tí si regresamos”. Luego salió de la casa.

Estaba tan sorprendido que no podía hablar. Era como si mi hermano muriera de nuevo, y una vez más no lo supe hasta que fue demasiado tarde. Comencé a abrir armarios y aplastar todo lo que estaba a la vista contra la pared. “¿Cómo pudo hacerme esto?” Me enfurecí cuando botellas y utensilios salieron volando.

El último estante tenía una pila de platos que había usado de niño. Verlos me trajo recuerdos de mi hermano y me dieron ganas de llorar. Los puse en la mesa de la cocina y los tiré uno por uno al fregadero. Pero cuando llegué al último plato, no pude recogerlo. Estaba pegado a la mesa. Usé ambas manos, pero aún no podía levantarlo.

Me quedé allí jadeando y sudando, con las manos sangrando por un vaso que había roto. De repente, escuché una voz alrededor mío. “Jack, hazme sitio en la mesa”.

Era amable y compasivo y sonaba muy dulce y gentil; un escalofrío de miedo me recorrió. Me senté y lloré hasta que me golpeó la cabeza y no pude llorar más. Cuando finalmente me levanté para lavarme la cara, noté que la cocina estaba en ruinas. Mientras miraba el plato que quedaba, escuché la voz nuevamente, la voz más hermosa, suave como una soprano cantando suavemente.

“¿Quién eres tú?” balbuceé. “Me conoces, Jack”, respondió. “Hazme sitio en tu mesa”. Entumecido como me sentía, finalmente supe de quién era la voz. Esta vez pude levantar el plato sin ningún problema, y lo puse al final donde normalmente me sentaba. Puse un cuchillo, un tenedor y una cuchara a su alrededor, agregué una servilleta y una taza de aluminio para beber que sobrevivió a mi ira y empujé una silla en su lugar.

Mientras me sentaba miré el lugar, sentí la paz más increíble que jamás había conocido. Luego bajé la cabeza y dije la oración que había aprendido con mi hermano: “Ángel de Dios, mi querido guardián…”

Cuando terminé, hablé sin parar con el Ángel sobre mi vida durante una buena hora. No puedo fingir que lo vi al otro lado de la mesa, pero sentí la presencia de mi Ángel tal como lo había escuchado hablar conmigo. Y ahora me decía que mi ira había desaparecido, que finalmente podía cambiar mi vida.

El cielo comenzaba a aclararse cuando escuché el sonido de una llave en la cerradura. Era Marie. Inspeccionó la cocina con horror. Entonces ella me abrazó. “No podía dormir”, gritó. “Fue como si oyera una voz que decía una y otra vez: ‘Jack te necesita, Marie’. Así que vine”. Marie me lavó y vendó las manos, luego me acostó sin decir una palabra más.

Marie pasó horas limpiando antes de que despertara. Cuando comencé a disculparme, ella negó con la cabeza. “Solo dime”, dijo ella, “¿Por qué rompiste todo en la cocina y luego te tomaste la molestia de poner la mesa?” Cuando terminé mi historia, ella parecía pensativa. “De alguna manera es diferente, Jack”, comentó. “La tensión se ha ido”.

“Marie, espero que esto no parezca tonto”, comencé, “pero quiero mantener ese lugar en la mesa para siempre. Si mi ángel no hubiera venido anoche, no sé lo que podría haber hecho “Quiero seguir acordándome de algo que sabía cuando era niño pero que olvidé”.

Esa noche extraña fue hace dos décadas, pero sus efectos se han quedado conmigo. Marie y yo tomamos las primeras vacaciones desde nuestra luna de miel y comenzamos a reconstruir nuestro matrimonio. En 1992, celebramos nuestro 35 aniversario de boda. Nuestros tres hijos tienen sus propias familias, por lo que ahora tenemos seis nietos en la tierra y uno esperándonos en el cielo. Dejé mi trabajo para comenzar mi propio negocio y encontré placer, en lugar de compulsión, en el trabajo nuevamente.

Y cada noche, todavía pongo el plato viejo y la taza de aluminio abollada, los cubiertos y la servilleta. Son una promesa a mi Ángel Guardián, y a Dios que lo envió, que siempre será bienvenido en mi mesa.