El Sacerdote y el Sacramento de la Misericordia

“¿No son todos ellos espíritus servidores, enviados para servicio en favor de los que han de heredar la salvación?” (Heb 1,14)

El 11 de abril de 2015, la Fiesta de la Divina Misericordia, nuestro Santo Padre, el papa Francisco, anunció un “Jubileo Extraordinario de la Misericordia”. El Año Santo abrirá el 8 de diciembre de 2015, la Solemnidad de la Inmaculada Concepción, y cerrará el 20 de noviembre de 2016, la Solemnidad de Cristo, el Rey. En la Bula de la Indicación, el Santo Padre nos recuerda:  

Necesitamos constantemente contemplar el misterio de la misericordia. Es una fuente de alegría, serenidad y paz. Nuestra salvación depende de ello. Misericordia: la palabra revela el misterio de la Santísima Trinidad. Misericordia: el acto supremo por el cual Dios viene a nuestro encuentro. … Misericordia: el puente que conecta a Dios y al hombre, abriendo nuestros corazones a la esperanza de ser amados por siempre a pesar de nuestra pecaminosidad. (Misericordiae Vultus , no. 1)

Jesús, el Rostro de la Misericordia del Padre

La misericordia, el “segundo nombre del amor” (Juan Pablo II, Dives in misericordia, n. 7)tiene muchas facetas. Básicamente, los bienes que recibimos, la vida, comida, refugio, relaciones humanas, nuestra fe, etc., son efusión y expresión de la Divina MisericordiaPero en su expresión definitiva, la misericordia tiene una cara como el título del toro del papa Francisco, Misericordiae vultus [El rostro de la misericordia] indica:    

Jesucristo es el rostro de la misericordia del Padre. … En la “plenitud de los tiempos” (Gálatas 4, 4), cuando todo se había arreglado de acuerdo con su plan de salvación, el Padre envió a su único Hijo al mundo, nacido de la Virgen María, para revelar su amor por nosotros de forma definitiva. Quien ve a Jesús ve al Padre (cf. Jn 14, 9). Jesús de Nazaret por sus palabras, sus acciones y toda su persona, revela la misericordia de Dios.

La revelación de la misericordia del Padre culminó con la Pasión, Muerte y Resurrección de Jesús, por las cuales, él ganó para nosotros el perdón de nuestros pecados. Poco después de su resurrección, Nuestro Señor se apareció a los Apóstoles en aquel recinto, e instituyó el sacramento de la misericordia, diciendo: “Reciban el Espíritu Santo; a quienes perdonéis los pecados, les quedan perdonados; a quienes se los retengáis, les quedan retenidos” (Jn 20, 22-23). Según Santo Tomás de Aquino, es sobre todo el perdón de los pecados lo que demuestra la misericordia de Dios. Santo Tomás, citando a San Agustín, dice: “para un hombre justo ser perdonado por un pecador [mediante la absolución], es más grande que crear el cielo y la tierra, porque el cielo y la tierra pasarán, pero la justificación de los impíos perdurará. ” (Summa Theologica, I-II, 113, 9).

Crisis de Confesión

Sin embargo, el sacramento por el cual Jesús nos absuelve de nuestros pecados, a través de sus sacerdotes, es muy poco apreciado en nuestros días. En la mayoría de las parroquias del mundo occidental, las filas para la comunión son largas, mientras que las filas para la confesión son cortas o absolutamente inexistentes. El confesionario es a veces llamado el “lugar más solitario en la Iglesia”. Según un informe de un superior jesuita, desde julio de 1896 hasta junio de 1897, siete sacerdotes escucharon un total de 78,000 confesiones en cierta parroquia de Nueva York. Eso significa que, en promedio, un sacerdote escuchaba unas treinta confesiones al día. ¡Qué contraste con la situación actual, donde la mayoría de los católicos no parecen necesitar ser absueltos de sus pecados! Según un estudio realizado en 2008, el 45% de los católicos en los Estados Unidos dejaron de confesarse por completo, aproximadamente el 30%, va menos de una vez al año; y solo el 26% confiesa sus pecados a un sacerdote al menos una vez al año.

El papa Francisco compara el estado de la Iglesia con un hospital de campaña: “Hoy podemos pensar en la Iglesia como un” hospital de campaña”. Disculpas por repetir esto, pero lo veo así, lo siento así: un “hospital de campaña”. Hay necesidad de curar las heridas, ¡tantas heridas! ¡Tantas heridas! Hay tantas personas heridas, por problemas materiales, por escándalos, también en la Iglesia… Personas heridas por las ilusiones del mundo… Nosotros, sacerdotes, debemos estar allí, cerca de estas personas. Misericordia, significa en primer lugar curar las heridas”. (Discurso al clero de Roma, 6 de marzo de 2014). Heridas que no pueden sanar a menos que el poder sanador de la misericordia de Dios sea suplicado en el Sacramento de la Reconciliación. 

Uno puede preguntarse: ¿cómo podría la recepción de este sacramento tan importante decaer tan radicalmente? El papa Pío XII dijo en 1946 en un discurso ante el Congreso Catequético de los Estados Unidos: “El pecado del siglo es la pérdida del sentido del pecado“. Una razón para la pérdida de la sensibilidad al pecado es, sin duda, la cultura actual y lo que el papa Benedicto XVI llama la “dictadura del relativismo“, esa es la afirmación de que el conocimiento, la verdad y la moral no son absolutos, sino que pueden cambiar según la cultura, la sociedad o contexto histórico. Pero otra razón pesa quizás más: la negligencia de catequizar a los católicos adecuadamente. Especialmente en los últimos cuarenta años después del Concilio Vaticano II, los sacerdotes y obispos, rara vez han predicado sobre la realidad, las consecuencias del pecado; cuánto hiere a cada una de las almas, a la Iglesia, la  sociedad y sobre lo importante que es ir frecuentemente a la confesión. Por lo tanto, las personas fueron insensibilizadas con respecto al pecado, las líneas de confesión y los tiempos de confesión ofrecidos se hicieron cada vez más cortos. Otro punto es la degeneración de la espiritualidad sacerdotal. Cuando los sacerdotes optan por una vida cómoda, renunciando a la búsqueda de la santidad, ciertamente no están dispuestos a predicar sobre la santidad ni a atender esta necesidad pastoral del rebaño. Los pastores “autocomplacientes”, abusan del rebaño también por negligencia.

Un punto final, sobre el porqué algunas personas abandonaron la confesión, es la inmadura administración del sacramento por parte de algunos sacerdotes. El Santo Padre dice:

Muchas veces sucede que una persona viene y dice: “No me he confesado en muchos años, tengo este problema, dejé la confesión porque encontré un sacerdote y él me dijo esto”, y ves la imprudencia, la falta de amor pastoral, en lo que dice esa persona. Y se alejan, debido a una mala experiencia en la confesión. Si hubiera una actitud sana de padre, que surge de la bondad de Dios, esto nunca sucedería. (Discurso a los participantes de un “Curso sobre el foro interno” el 27 de marzo de 2015)  

La importancia fundamental del Sacramento de la Misericordia

Debemos agradecerle a Dios que nuestro Santo Padre tiene el coraje y la luz para enfocar nuevamente la atención de la Iglesia en la confesión. De hecho, el objetivo principal del Año de la Misericordia es hacer que las personas vuelvan a confesarse: “Pongamos el sacramento de la reconciliación en el centro una vez más, de tal manera que permita a las personas tocar la grandeza de la misericordia de Dios con sus propias manos. Para cada penitente, será una fuente de verdadera paz interior” (MV, n. 17). No puede haber santidad en la Iglesia ni podemos hablar de una nueva evangelización, si la confesión no recupera su lugar indispensable en la vida de los fieles.

Su centralidad en la vida del sacerdote

¿Pero cómo comenzar? El papa Francisco enfatiza que los mismos sacerdotes deben apreciar y hacer uso frecuente de este sacramento. En sus propias almas deberían resonar profundamente los sentimientos de San Pedro: “Apártate de mí, Señor, porque soy un hombre pecador” (Lc 5, 8). Deben experimentar profundamente su propia necesidad de la misericordia de Dios y recibirla a menudo; solo entonces pueden ser hombres de misericordia y compasión hacia los fieles. Juan Pablo II expresó en palabras drásticas:

La vida espiritual y pastoral del sacerdote,… su existencia sacerdotal, sufre un declive inexorable, si por negligencia o por alguna otra razón, no recibe el sacramento de la penitencia con regularidad  y con un espíritu de fe y devoción genuina. Si un sacerdote ya no fuera a confesarse o confesara inadecuadamente sus pecados, su ser y  acción sacerdotal sentirían sus efectos muy pronto, y esto también sería notado por la comunidad de la cual él fuere pastor. (Reconciliatio et Paenitentia, n. 31)

En esta misma línea el papa Francisco declaró  el 6 de marzo de 2014 al clero de Roma:

El sacerdote muestra las profundidades de la misericordia en la administración del sacramento de la reconciliación; toda su actitud lo demuestra, en la forma en que acoge, escucha, aconseja, absuelve… Sin embargo, esto se deriva de la forma en que él mismo vive personalmente el sacramento, de cómo se deja abrazar por Dios Padre en la confesión, y se queda en este abrazo… Si esto lo vive en sí mismo, en su propio corazón, también se lo puede dar a otros en el ministerio. Y les dejo con las siguientes preguntas: ¿Cómo me confieso? ¿Me dejo abrazar?

Administración Misericordiosa del Sacramento a los Fieles

En sus sermones, discursos y comentarios, el Santo Padre no se cansa de señalar a los sacerdotes, las cualidades de un buen confesor y lo que debe evitarse. Él enfatiza más que cualquier otro papa anterior, en el enfoque misericordioso de la administración del sacramento de la reconciliación.

Da la bienvenida a los penitentes no con la actitud de un juez, ni siquiera con la de un simple hombre, sino con la caridad de Dios, con el amor de un padre que ve al hijo regresar y va a su encuentro, [con el amor] del pastor que ha encontrado la oveja perdida. ¡El corazón del sacerdote es un corazón que sabe conmoverse, no por sentimentalismo o mera emoción, sino por la “tierna misericordia” del Señor! Si es cierto que la tradición señala el doble papel de médico y juez para los confesores, nunca debemos olvidar que, como médico, está llamado a sanar y, como juez, a absolver. (Discurso a los participantes de un “Curso sobre el foro interno” el 27 de marzo de 2015)

Que los confesores no hagan preguntas inútiles, más bien, que al igual que el padre en la parábola, interrumpan el discurso preparado por adelantado, del hijo pródigo, para que los confesores aprendan a aceptar la súplica de ayuda y misericordia que brota del corazón de cada penitente. En resumen, los confesores están llamados a ser siempre, un signo de la primacía de la misericordia, en todas partes y en todas las situaciones, pase lo que pase. (MV, 17)

Por otro lado, un sacerdote no debe confundir la misericordia con la clemencia. “Tomar en serio tanto a Dios como al penitente”, explica el Santo Padre a los seminaristas, “significa no pretender que nada de lo que la persona confiesa es realmente un pecado. Con demasiada frecuencia, las personas confunden ser misericordioso con ser indulgente. Decir ‘Oh, adelante, eso no es pecado’ es tan malo como insistir una y otra vez, ‘pero la ley dice esto’. … Ninguna de estas respuestas toma al penitente de la mano para acompañarle en su viaje de conversión”.

En lo que respecta a ofrecer la confesión, el Santo Padre hace hincapié en la importancia de que la confesión se ofrezca generosa y fielmente a las personas y se le de preferencia sobre otras actividades:

Si la reconciliación transmite la nueva vida del Señor resucitado y renueva la gracia bautismal, entonces su tarea es darla generosamente a los demás. Un sacerdote que no atiende a esta parte de su ministerio, tanto en la cantidad de tiempo dedicado, como en la calidad espiritual, es como un pastor que no cuida las ovejas que se pierden; es como un padre que olvida al hijo perdido y deja de esperarlo. ¡Pero la misericordia es el corazón del Evangelio! No olvides esto: ¡la misericordia es el corazón del Evangelio! Es una buena noticia saber que Dios nos ama, que siempre ama al pecador, y con este amor lo atrae hacia sí y lo invita a la conversión. (Discurso a los participantes de un “Curso sobre el foro interno” el 27 de marzo de 2015) 

Oremos en este Año de la Misericordia…

Como dicen los papas Juan Pablo II y Francisco: ¡el tiempo en que vivimos es un tiempo de misericordia! Pero seamos claros: la misericordia de Dios debe encontrar corazones abiertos y contritos. Sin una renovación de la práctica frecuente de la confesión, los fieles no podrán ser luz y sal en el mundo, sino que se convertirán en una parte más insípida del mundo. Todos los esfuerzos emprendidos por parte de las conferencias de obispos, comités y actividades de los fieles, sin una conversión sincera, no darán resultado.

En este Año Santo de la Misericordia, pedimos a nuestros lectores y participantes en el programa de la Cruzada por los Sacerdotes, que oren especialmente para que los sacerdotes presten atención al llamado del Santo Padre a redescubrir y experimentar la belleza del sacramento de la misericordia en sus propias vidas. Oremos para que los sacerdotes inmaduros puedan aprender a abrazar a sus penitentes con el corazón verdaderamente misericordioso del Buen Pastor, que no es rígido ni laxo. Oremos para que no se desanimen cuando las filas para la confesión sean cortas, oremos fervientemente por la conversión de sus feligreses y para que continúen  generosamente disponibles a pesar de sus ocupados horarios. Oremos también para que los obispos y los sacerdotes no tengan miedo de hablar a los fieles sobre la seriedad del pecado, y para que este no sea  trivializado. Oremos por todos los fieles para que ellos también puedan recuperar un fuerte sentido y horror al pecado, y redescubran humildemente la grandeza y la belleza de ser perdonados en el sacramento de la misericordia. Oremos para que nosotros mismos también podamos encontrar profundamente la misericordia de Dios, encontrando así la paz mental y el alma que imparte el sacramento de la confesión, para la cual no hay sustituto. Finalmente, ¡nunca olvidemos orar y agradecer a nuestros propios confesores!