“Me encomiendo a sus oraciones”

Benedicto XVI

“Después del gran papa Juan Pablo II, los cardenales me han elegido, un trabajador sencillo y humilde en la viña del Señor. El hecho de que el Señor sepa cómo trabajar y actuar incluso con instrumentos inadecuados, me consuela y sobre todo, me entrego a sus oraciones. Avancemos en la alegría del Señor resucitado, confiando en su inagotable ayuda. El Señor nos ayudará y María, su Santísima Madre, estará de nuestro lado. Gracias.”

Estas son las primeras palabras que nuestro Santo Padre Benedicto XVI, dirigió a los fieles en la Plaza de San Pedro y a todos nosotros en todo el mundo. Nos llenan de profunda alegría. Se confía a nuestras oraciones, plenamente consciente de que todos los fieles a través de sus oraciones participan en el cumplimiento de su inmensa misión. En consecuencia, compartimos su responsabilidad por toda la Iglesia.

Una mujer le dijo una vez a su padre: “Necesitamos orar por los sacerdotes”. Él respondió directamente: “¿Qué? ¿Por qué debemos orar por los sacerdotes? ¡Se supone que deben orar por nosotros!” De manera similar, alguien podría responderle al Santo Padre: “¿Por qué debemos orar por usted, Santo Padre? ¿No ha alcanzado ya la cima de la vida espiritual? ¿Cómo es que todavía necesita oraciones? ¿No lo llamó Dios y lo hizo su amigo, para que pudiera recibir todo de él? Y puesto que él  le llamó, ¿no será él un buen Padre para usted y le dará todo lo que necesite para su misión?”

Mucha gente piensa así y aplica esta conclusión a todos nuestros líderes espirituales, obispos y sacerdotes. Simplemente asumen que los sacerdotes reciben de Dios toda la ayuda y las gracias que necesitan. Y al estar mucho más cerca de Dios que el resto de los fieles, como dice esta lógica, toda la carga recae en ellos: ¿tienen que rezar por los fieles cristianos en medio del mundo, acercando a los laicos a Dios?

¿Cuántos piensan de esta manera? Por supuesto, estamos tratando aquí con una verdad a medias, que permite a los conformes, excusarse y retraerse dentro de su “caparazón de caracol”. Pues los obispos y los sacerdotes tienen el sagrado deber de rezar por los fieles, además, tienen la responsabilidad sagrada y más difícil de influir, enseñar, gobernar y guiar a los fieles hacia el Reino de Dios. Por todo esto, rinden cuentas de su sagrada administración ante Dios. La otra mitad de la verdad es la grave obligación de los fieles de rezar y ser solícitos con sus obispos y sacerdotes. Si bien Dios, en su omnipotencia, podría fácilmente haber elegido dar a los obispos y sacerdotes directamente toda la fuerza y ​​la gracia que requieren para el cumplimiento de su ministerio, de hecho, en su sabiduría, ordenó que todos los miembros del Cuerpo Místico de Cristo sean solícitos, contribuyendo al bienestar de los otros miembros. Por esta razón, Nuestro Señor mismo, que es verdaderamente DIOS, en la debilidad de la carne, llamó a sus discípulos a orar con él, cuando llegó el momento de abrazar su santa pasión y muerte: “Mi alma está triste hasta la muerte. Quédense aquí y velen conmigo” (Mt 26,38).

Asimismo, previó las pruebas y la debilidad de sus discípulos; en donde todos, por temor a la Cruz, lo dejarían: “Todos ustedes se escandalizarán de mí esta noche. Porque está escrito: heriré al pastor y las ovejas del rebaño se dispersarán” (Mt 26,31). Una vez más, se dignó sostenerlos no con un derramamiento directo e inmediato del poder divino, sino que eligió, como nuestro mediador de acuerdo con su humanidad, sostenerlos con sus oraciones y su ejemplo. Debido a su expuesta posición, el Señor sabía que los líderes en la Iglesia están especialmente expuestos a la batalla espiritual y las tentaciones. Jesús predijo a Pedro: “¡Simón, Simón, mira que Satanás a pedido poder para zarandearte como el trigo!” Pero Jesús le aseguró a Pedro sus oraciones: “Pero he orado por ti para que tu fe no desfallezca” (Lc 22, 31-32). ¿No quiso Jesús darnos aquí un ejemplo para ser imitado?

San Pablo, también apóstol y muy dotado, confesó abiertamente su sensación de insuficiencia y debilidad (cf. 1 Cor 2, 3; 4,10; 2 Cor 12,10). Por lo tanto, no nos sorprende que haya pedido repetidamente oraciones: “¡Hermanos, oren por nosotros!” (1 Tes. 5,25). A los cristianos de Éfeso les escribió que tenían que orar por ellos mismos y por él: “Oren en todo momento en el Espíritu, con toda oración y súplica. Con ese fin, manténganse alerta con toda perseverancia, suplicando por todos los santos, y también por mí, ese enunciado puede darse al abrir mi boca con valentía para proclamar el misterio del evangelio, del cual soy embajador encadenado; para que pueda declararlo con valentía, como debo hablar” (Ef 6,18 -20). “Hermanos, rueguen por nosotros, para que… seamos liberados de los hombres malvados y perversos; porque no todos tienen fe” (2 Tes 3, 1-2; cf. Fil 1,19; Col 4, 3).

Por lo tanto, cuando nuestro nuevo Santo Padre pide nuestras oraciones y, de hecho, se confía a ellas, sigue el ejemplo de los apóstoles. No confía presuntuosamente en sus propios talentos, conocimientos y experiencia. Más bien, se somete humildemente a la omnisciencia y omnipotencia de Dios, que elige preferencialmente a los humildes como instrumentos de su gracia. Y en esta misma sabiduría, él también establece que el cumplimiento de su voluntad puede lograrse a través de la cooperación de los fieles, es decir, a través de sus oraciones. No es que Dios necesite nuestras oraciones para llevar a cabo su voluntad; más bien, habiéndose digno de llamarnos para colaborar en la obra de salvación, ordenó tales oraciones y sufrimientos como medios de colaboración. Dios está por encima de las debilidades del hombre, como lo experimentó San Pablo y lo dejó en claro en todo momento: “La debilidad de Dios es más fuerte que la de los hombres”.

… Predicamos a Cristo crucificado, un obstáculo para los judíos y la locura para los gentiles, pero para aquellos que son llamados, tanto judíos como griegos, Cristo es el poder de Dios y la sabiduría de Dios. Porque la necedad de Dios es más sabia que la de los hombres, y la debilidad de Dios es más fuerte que la de los hombres. Pues consideren su llamado, hermanos; no muchos de ustedes eran sabios según los estándares mundanos, no muchos eran poderosos, no muchos eran de noble cuna;  sino que lo necio del mundo escogió Dios, para avergonzar a los sabios; y lo débil del mundo escogió Dios, para avergonzar a lo fuerte; y lo vil del mundo y lo menospreciado escogió Dios, y lo que no es, para deshacer lo que es, a fin de que nadie se jacte en su presencia. (1 Corintios 1,17 – 29)

En una homilía en la santa misa, justo antes de que los cardenales ingresaran al Cónclave, el entonces cardenal Ratzinger dijo: “Muy a menudo sentimos, y es cierto, que solo somos servidores inútiles (cf. Lc 17, 10)… [Y ] Cristo nos muestra su ternura. Siente por nosotros un amor apasionado que llega hasta la locura de la cruz. Él confía su ser en nosotros; nos da el poder de hablar en su nombre: ‘este es mi cuerpo…’, ‘Te perdono…’ …En nuestras débiles mentes, en nuestras débiles manos, Él confía su verdad” (lunes, 18 de abril de 2005).

¡Cuánto más está Benedicto XVI consciente de su propia debilidad ahora que la responsabilidad de la Iglesia universal pesa sobre sus hombros! Aceptó esta misión en obediencia a la voluntad de Dios. Más que nunca puede identificarse con las palabras de San Pablo: “Pues me propuse no saber entre vosotros cosa alguna sino a Jesucristo, y a éste crucificado. Y estuve entre vosotros con debilidad, y mucho temor y temblor;…” (1 Cor 2, 2-3 ) De esta profunda conciencia de sus limitaciones surgieron las palabras: “y sobre todo me encomiendo a sus oraciones”. El papa Benedicto no se vuelve a sí mismo, ya que agregó de inmediato: “Avancemos en la alegría del Señor Resucitado, confiando en su inagotable ayuda. El Señor nos ayudará y María, su Santísima Madre, estará a nuestro lado.” Así como el Señor quiere trabajar a través del papa, como un instrumento de su omnipotencia divina, así también desea conceder su gracia y ayuda junto con nuestra oración intercesora. Ambos momentos revelan su tierno amor por el hombre. Por lo tanto, nosotros también, que estamos lejos de Roma, que podemos o no conocer a Benedicto XVI en esta vida, también compartimos la misión y la responsabilidad que Dios le ha confiado. En y a través de nuestras oraciones, estamos llamados a ministrar a los ministros sagrados de Cristo, como la Pequeña Flor, la más reciente “Doctora de la Iglesia”, lo explica:

Otro descubrimiento que hice concierne a los sacerdotes. Hasta entonces no había podido entender el propósito principal del Carmelo. Me encantaba orar por los pecadores, pero me asombraba tener que orar por los sacerdotes. Pensé que sus almas estaban sin mancha. Fue en Italia donde llegué a comprender mi vocación, y no tuve que viajar muy lejos para darme para aprender eso. Conocí a muchos sacerdotes santos durante el mes que estuve lejos, pero vi que algunos de ellos eran todavía hombres, débiles y sujetos a la fragilidad humana, a pesar de que la sublime dignidad del sacerdocio los elevaba por encima de los ángeles. Ahora bien, si se necesitan oraciones por esos santos sacerdotes a quienes Jesús llamó “la sal de la tierra”, ¿cuánto más se necesitan para los sacerdotes de virtud tibia? Pues acaso no pregunto Jesús: “Si la sal pierde su sabor, ¿qué queda para dar sabor?” ¡Qué maravillosa vocación tenemos los carmelitas! Depende de nosotros preservar la sal de la tierra. Ofrecemos nuestras oraciones y penitencia por los apóstoles de Dios y somos sus apóstoles, mientras que, de palabra y obra, llevan el evangelio a nuestros hermanos. (Santa Teresa de Lisieux, La historia de un alma, cap. 6)

Es cierto que la Pequeña Flor habla aquí sobre la vocación de las monjas enclaustradas en el Carmelo. Pero también es cierto que Benedicto XVI no dijo “Me encomiendo a sus oraciones” solo a las monjas carmelitas. Él proclamó “Urbi et Orbi”, a la inmensa multitud de fieles en la Plaza de San Pedro y a todos los que esperaban en el mundo entero por este momento. También lo hizo para nosotros y espera que lo tomemos en serio. Nos agradecerá sinceramente por cada oración o sacrificio que ofrezcamos por él y por cualquiera de sus compañeros de trabajo, obispos y sacerdotes.

Por lo tanto, confirmados en nuestra resolución y fortalecidos con esta confianza del nuevo papa Benedicto XVI en nuestra ayuda, continuemos con esta, la más valiosa contribución por la glorificación de Dios, la venida de su reino y la salvación de las almas.

Lectura sugerida: Maurice y Thérèse. La historia de un amor. Las inspiradoras cartas entre Teresa de Lisieux y un joven sacerdote luchador. Patrick Ahern, ed. Doubleday, Nueva York, 1998.