El Sacerdocio y la Santa Eucaristía

En este número de La Cruzada por los Sacerdotes, presentamos a nuestros lectores un extracto de un discurso de apertura pronunciado por el Cardenal Dulles en el Seminario Beato Juan XXIII en septiembre de 2000, sobre la Teología del Sacerdocio en lo que se refiere específicamente a la celebración de la Eucaristía. Se espera que esta presentación proporcione un amplio material para la meditación, así como una comprensión más profunda del sacerdocio. (MH)

El Sacerdote tiene éxito en el triple oficio de Cristo, como Sacerdote, Profeta y Rey. En la Edad Media, cuando la conciencia de lo sagrado era excepcionalmente alta, predominaba la dimensión sacerdotal o culta. En los siguientes años transcurridos después del Concilio Vaticano II, el Magisterio ha intentado afirmar los tres aspectos del oficio pastoral de manera equilibrada. Si bien se da el debido alcance a los ministerios de predicación, enseñanza y gobierno pastoral, estos documentos continúan afirmando la prioridad de los aspectos sagrados y litúrgicos del ministerio, que son básicos para la definición del sacerdocio en todas las religiones.

Según el entendimiento común, el sacerdocio en su esencia es de culto: tiene que ver con la mediación entre la comunidad humana y el Dios trascendente. Como leemos en la Carta a los Hebreos: “Todo Sumo Sacerdote elegido entre los hombres es designado para actuar en nombre de los hombres en relación con Dios, para ofrecer dones y sacrificios por los pecados” (Heb 5, 1). La mediación va en dos direcciones: de la humanidad a Dios y de Dios a la humanidad. La mediación “hacia arriba” consiste en ofrecer oraciones y sacrificios en nombre de la gente. La mediación de “hacia abajo” tiene lugar cuando el sacerdote transmite la bendición de Dios, que ocurre, especialmente en la Iglesia Católica, a través de los sacramentos.

Contrariamente a la impresión popular de que el Concilio Vaticano II, dio prioridad a otros aspectos del ministerio sacerdotal, de hecho afirmó la centralidad de la oración y el sacrificio. Enseña que los Sacerdotes ejercen sus funciones sagradas “sobre todo en la Adoración Eucarística” cuando, “actuando en la persona de Cristo y proclamando Su misterio”, actualizan sacramentalmente el sacrificio de Cristo y ponen sus frutos a disposición del pueblo de Dios.

El Presbyterorum Ordinis, sobre el ministerio y la vida de los presbíteros, declara que es en “el misterio del Sacrificio Eucarístico que los sacerdotes cumplen su más alto cargo”. El decreto continúa diciendo que el Sacrificio Eucarístico es el centro y la raíz de toda la vida del sacerdote. El decreto sobre El presbiterado en la misión de la Iglesia, también habla del ministerio del sacerdote como “centrado principalmente en la eucaristía, que lleva a la Iglesia a la perfección”. El Concilio llega a decir que la Eucaristía es la “Fuente y culminación de toda la vida cristiana”. Porque, como explicó Santo Tomás de Aquino, todos los demás sacramentos y, de hecho, todos los ministerios y obras apostólicas de la Iglesia, derivan y conducen hacia la Sagrada Eucaristía. Como Cristo mismo está presente real y sustancialmente en ella, la Eucaristía contiene todo el tesoro espiritual de la Iglesia.

La enseñanza del Concilio Vaticano II sobre la centralidad de la Eucaristía, se ha repetido en muchos documentos posteriores al concilio. El documento del sacerdocio ministerial, emitido por el Sínodo de los Obispos en 1971, afirma que “el Ministerio Sacerdotal alcanza su cumbre en la Celebración de la Eucaristía, que es la fuente y el centro de la unidad de la Iglesia”. El directorio para el ministerio y la vida de los presbíteros, publicado en 1994, llama a la Eucaristía “el corazón y el centro vital” del ministerio sacerdotal. El papa Juan Pablo II en muchas de sus cartas anuales del Jueves Santo dice lo mismo. En Dominicae Cenae (1980), declara que la Eucaristía es la razón principal del sacerdocio. Tan profundamente interconectados están el Sacerdocio y la Eucaristía, dice, que “no puede haber eucaristía sin el sacerdocio, así como no puede haber sacerdocio sin la eucaristía”.

En su audiencia general, el papa actual habla sobre el sacerdocio, insistiendo en que el sacerdote no es solo un funcionario que trabaja para la iglesia como institución. Es un “Hombre de lo Sagrado” consagrado a la adoración que asciende al Padre y a la misión evangelizadora mediante la cual se difunde la verdad de la revelación y la gracia de Dios. “Esta es la verdadera identidad del sacerdote, este es el requisito esencial del ministerio sacerdotal en el mundo de hoy”. El papa, concretamente, declara más tarde: “Reafirmo con convicción y profunda alegría espiritual que el sacerdote es sobre todo un hombre de la Eucaristía”.

“Envía obreros a tu mies…”

Desde el principio, nuestro Señor exhortó a sus discípulos a rezar al Padre para que enviara obreros a su mies (Mt 9,39).

Los escándalos actuales en el sacerdocio recuerdan que nuestras oraciones por los sacerdotes se necesitan con urgencia. A esto también podemos agregar un espíritu de sacrificio y reparación. Podemos inclinarnos a preguntar, “Señor, ¿no sembraste buena semilla en tu campo? ¿Por qué tiene entonces cizaña?” (Mt 13,27). En buena parte, la mala semilla que el enemigo ha sembrado es un espíritu de mundanalidad, placer y comodidad, que condujo a un colapso de la moral sexual, al colapso de la familia, que a su vez, derivó en una perversidad sexual aún mayor, y en una ceguera espiritual. Una cura no remediará la situación; lo que se necesita es una profunda y genuina conversión de corazones, por parte del pueblo de Dios, comenzando, por los sacerdotes. Con este fin deseamos implorar al Padre por medio de su Hijo. 

Una pregunta inmediata que surge en la mente de muchos es ¿cuál es la mejor manera de orar por los sacerdotes y su santificación? La respuesta no es una oración en particular o incluso una forma particular de oración, sino “orar con frecuencia por los sacerdotes y ofrecer una variedad de buenas obras por su santificación”. Aquí hay algunas sugerencias que pueden ayudar a que sus oraciones sean más efectivas.

‘Adoptar’ o rezar por un sacerdote u obispo en particular, que encuentren especialmente problemático, en lugar de uno que les guste. Esto requiere un mayor sacrificio y, por lo tanto, nos educará en el amor desinteresado de Cristo y será más meritorio y eficaz. Nuestra caridad es como una cadena, tan fuerte como su eslabón más débil. Al trabajar en nuestros ‘vínculos débiles’ de caridad, nosotros mismos creceremos y contribuiremos más a la construcción del Cuerpo de Cristo, la Iglesia.

Oren especialmente por los sacerdotes recién ordenados. Son como plantas jóvenes en el jardín, tiernas y por lo tanto necesitan cuidados especiales. Su inmersión en el apostolado, su falta de experiencia, aislamiento y algunas veces, su desilusión, son especialmente experiencias dolorosas al comienzo del ministerio. Un estudio publicado recientemente, estimó que entre el diez y el quince por ciento de los sacerdotes estadounidenses abandonan el sacerdocio dentro de los cinco años posteriores a su ordenación. 

Ofrezcan una parte de sus sufrimientos por los sacerdotes, ya sean enfermedades, dificultades, noches de insomnio, una próxima operación u otras molestias.

Oren por las almas de los sacerdotes en el purgatorio, pidiéndoles que intercedan por sus compañeros sacerdotes en la tierra. Sería bueno ganar al menos una indulgencia plenaria por semana para ellos. En general, las oraciones por las pobres almas, que no pueden ayudarse a sí mismas, son una gran obra de misericordia, cuando ellas llegan al cielo a través de nuestras oraciones, nunca olvidan orar por nosotros, pobres pecadores. A su agradecimiento podemos recomendar oraciones por los sacerdotes. 

Ofrezcan al menos un rosario por día para los sacerdotes. Cuando sea posible, recen con los demás el rosario, en una Iglesia ante el Santísimo Sacramento.

Ayunen con prudencia con la aprobación de un sacerdote o director espiritual por la santificación y conversión de los sacerdotes, especialmente por aquellos en estado de pecado mortal y que se encuentren en las garras del diablo. Como Cristo mismo nos ha dicho, hay algunos tipos de demonios que solo pueden ser expulsados ​​por la oración y el ayuno (ver Mc 9,29). El papa Juan Pablo II ha declarado que “las primeras y más efectivas armas contra las fuerzas del mal son la oración y el ayuno”. (Evangelium vitae, 100.2).  

Si dicen la Liturgia de las Horas, ofrézcanla en reparación por todos los sacerdotes que han dejado de rezar sus oficios. Si no saben cómo rezar la Liturgia de las Horas, consideren aprender a hacerlo, ya que es la oración oficial de Cristo nuestro Sumo Sacerdote, en y con la Iglesia. 

Oren la Coronilla de la Divina Misericordia todos los días, o al menos todos los viernes, a las 3:00 p.m. La Hora de la Misericordia, pidiéndole a nuestro Señor que sea misericordioso con sus sacerdotes. El Señor le reveló a Santa Faustina que grandes gracias están unidas a la oración en este momento. “A las tres en punto, implora Mi Misericordia, especialmente por los pecadores y, aunque solo sea por un breve momento, sumérgete en mi pasión, particularmente en mi abandono en el momento de la agonía. Esta es la hora de la gran misericordia para todo el mundo. En esta hora, no rechazaré nada al alma que me lo pida en virtud de mi pasión”. (Diario, 1320). Por lo tanto, es útil y eficaz rezar también en este momento la corta pero poderosa jaculatoria, “Oh Sangre y Agua que brotaste del Sagrado Corazón de Jesús como fuente de misericordia para nosotros, en Vos confío”.

Hagan las Estaciones del Via Crucis, al menos, una vez por semana por los sacerdotes. Intenten hacer esto a las tres en punto, si es posible. Cristo le dijo a Santa Faustina: “Hija Mía, en esa hora procura rezar el Vía Crucis, en cuanto te lo permitan los deberes; y si no puedes rezar el Vía Crucis, por lo menos entra un momento en la capilla y adora en el Santísimo Sacramento a Mi Corazón que está lleno de misericordia.  Y si no puedes entrar en la capilla, sumérgete en oración allí donde estés, aunque sea por un brevísimo instante.” (Diario, 1572). 

Visiten a una persona enferma en un hospital o en un hogar de ancianos, para reparar por los sacerdotes que no han podido consolar a los enfermos y ofrecerles el consuelo de los sacramentos. 

Hagan una hora santa ante del Santísimo Sacramento, al menos una vez por semana, por los sacerdotes. Si ya hacen esto, intenten hacer otra, o pasen otra media hora ante del Santísimo Sacramento, o al menos traten de hacer una visita adicional a una iglesia o capilla. 

Hagan al menos una comunión de reparación cada semana, al Sagrado Corazón de Jesús, para reparar la irreverencia de los sacerdotes y en expiación por las misas sacrílegas ofrecidas por ellos en estado de pecado mortal.  

Estas son solo algunas de las oraciones y sacrificios que se pueden ofrecer por los sacerdotes. Hay muchas otras, pero lo que hay que destacar en este momento es la necesidad crítica de que todos nosotros hagamos algo extra no solo por la santificación de los sacerdotes, sino también en reparación por los pecados de aquellos sacerdotes que le han fallado al Señor.      

Nueve años atrás, un 11 de junio, el papa Juan Pablo II escribió una carta a todos los obispos de los Estados Unidos, cuando un escándalo similar al de hoy en día, pero menos grave, sacudió a la Iglesia en América. Al final de su carta, el papa advirtió a los obispos, en palabras que ahora parecen proféticas: “Sí, queridos hermanos, Estados Unidos necesita mucha oración, para que no pierda su alma”. Entonces, redoblemos nuestras oraciones y sacrificios por los sacerdotes, para que América crezca en santidad y así cumpla su misión de ser testigo del evangelio de Cristo en el mundo moderno.